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Senckenbergiana maritima

, Volume 29, Issue 1–6, pp 17–24 | Cite as

Do we have the right strategies to combat eutrophication in the Wadden Sea? — A critical review of current policies

  • Jan Kaiser
  • Stephan Lutter
Eutrophication

Abstract

Occurrence of wide anoxic black areas in the East Frisian Wadden Sea at the beginning of the summer of 1996 has highlighted adverse effects of eutrophication once again and reminded of the persisting need for further reduction of nutrient inputs.

The Wadden Sea as part of the North Sea is subject to mosdy the same political and legal agreements. However, internationally accepted decisions are often overridden by national policy considering economic interests. Furthermore, the envisaged 50% reduction in nutrient inputs is merely a political figure: Based on indications from ecological models and dose-effect-relationships, one has to call for a reduction of nitrogen and phosphorus inputs by, e.g., 75 to 85% in order to achieve a reduction of anthropogenic algal biomass by 50%. Thus, further measures as agreed by the Intermediate North Sea Ministerial Meeting (IMM, 1993) and the 4th North Sea Conference (NSC, 1995) are insufficient if aiming at a 50% reduction only. Secondary eutrophication from sediments and soil retention delay perceptible effects for several years and result in a high patchiness of responses.

Since 1993, OSPAR’s nutrient work is paralysed by technical discussions on the definition of Balanced Fertilisation and the Strategy to Combat Eutrophication. No comprehensive strategy to combat eutrophication has been adopted yet. The unresolved issue of EU competence questions OSPAR’s role in agriculture policy and other areas.

An operational concept of balanced fertilisation must achieve a simultaneous reduction of nitrogen and phosphorus inputs in order to avoid changes in the N:P ratio disturbing the ecosystem. Measures implemented so far have proven ineffective to reduce nitrogen inputs by more than 30%. Reduction effects from point sources are exhausted in near future, but diffuse sources remain to be a problem. The emission sources within transport and vehicle traffic have only been addressed in terms of inventories, but have not yet been approached with reduction programmes and measures by OSPAR.

Precautionary reductions at source are at least as important as comprehensive monitoring programmes which can only recall the need for action. They are ecologically and economically more favourable than prolonged cost- and time-consuming research into cause-effect-relationships. Restoration measures and coastal management can support, but in no means replace far-reaching preventive measures to combat eutrophication.

Key words

North Sea eutrophication nutrient reduction OSPARCOM 

Kurzfassung

Das Auftreten großer anoxischer, schwarzer Flächen am Anfang des Sommers 1996 im Ostfriesischen Wattenmeer hat die nachteiligen Auswirkungen der Eutrophierung wieder einmal hervorgehoben und an die andauernde Notwendigkeit einer weiteren Reduktion der Nährstoffeinträge erinnert.

Das Wattenmeer als Teil der Nordsee unterliegt größtenteils den gleichen politischen und rechtlichen Übereinkünften. Jedoch werden international akzeptierte Entscheidungen oft nicht durch die von eigenwirtschaftlichen Interessen dominierte nationale Politik berücksichtigt. Außerdem ist die angestrebte 50%-Reduktion eine rein politische Zahl: Gestützt auf Hinweise aus ökologischen Modellen und Dosis-Effekt-Beziehungen muß man eine Reduktion der Stickstoff- und Phosphoreinträge um z. B. 75 bis 85% fordern, um eine Reduktion der anthropogenen Algen-Biomasse um 50% zu erreichen. Daher sind weitere Maßnahmen, wie beim Interimstreffen der Nordseeminister 1993 (IMM, 1993) und bei der Vierten Nordseeschutz-Konferenz (INK, 1995) beschlossen, unzureichend, wenn sie nur auf eine 50%-Reduktion abzielen. Sekundäre Eutrophierung aus dem Sediment und Nährstoffspeicherung im Boden verzögern mögliche Effekte um Jahre und resultieren in großen zeidichen Schwankungen der Reaktionen des Ökosystems.

Seit 1993 ist die Arbeit der OSPAR-Kommissionen über Nährstoffe durch technische Diskussionen über die Definition ausgewogener Düngung und über die Strategie zur Bekämpfung der Eutrophierung gelähmt. Eine umfassende Strategie gegen Eutrophierung wurde bisher nicht verabschiedet. Der ungelöste Streit über die EU-Kompetenz stellt OSPARs Rolle in der Landwirtschaftspolitik und anderen Sektoren in Frage.

Ein operationelles Konzept zur ausgewogenen Düngung muß eine Reduktion der Stickstoff- und Phosphoreinträge gleichzeitig erreichen, um das Ökosystem störende Veränderungen des N:P-Verhältnisses zu vermeiden. Bisher umgesetzte Maßnahmen haben sich als unwirksam erwiesen, um Stickstoffeinträge um mehr als 30% zu reduzieren. Reduktionseffekte aus Punktquellen werden in naher Zukunft erschöpft sein, diffuse Quellen bleiben aber ein Problem. Die Emissionsquellen im Verkehrs- und Kraftfahrzeugbereich wurden bisher nur in Form von Emissionsregistern angegangen, jedoch noch nicht durch OSPAR-Programme und -Maßnahmen.

Vorsorgliche Reduktionen an der Quelle sind mindestens ebenso wichtig wie umfassende Monitoring-Programme, die den Handlungsbedarf nur in Erinnerung rufen können. Erstere sind ökologisch und ökonomisch günstiger als fortgesetzte kosten- und zeitraubende Forschung über Ursache-Wirkungs-Beziehungen. Küstenschutzmaßnahmen und Küstenmanagement können weitreichende Präventivmaßnahmen zur Bekämpfung von Eutrophierung unterstützen, aber in keiner Weise ersetzen.

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Copyright information

© E. Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung 1998

Authors and Affiliations

  • Jan Kaiser
    • 1
  • Stephan Lutter
    • 1
  1. 1.World Wide Fund For NatureMarine & Coastal DivisionBremenGermany

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