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Economic Botany

, Volume 23, Issue 2, pp 174–184 | Cite as

Tabernanthe iboga: an African narcotic plant of social importance

  • Harrison G. Pope
Article

Abstract

Tabernanthe iboga is an apocynaceous shrub native to the forests of Gabon and the northern Congo. First described in the late 1800’s, it has been reasonably well studied by botanists. The roots of T. iboga contain several indole alkaloids, of which the most important, ibogaine, is a central stimulant and in large doses an hallucinogen. In Gabon, the roots are used in the initiation rites to a number of secret societies, of which the Bwiti is most famous. The plant remains to this day a central feature of local religion, and its spectacular effects have hampered native acceptance of Christianity in Gabon.

Keywords

Alkaloid Economic Botany Congo Indole Alkaloid Root Bark 
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Copyright information

© The New York Botanical Garden 1969

Authors and Affiliations

  • Harrison G. Pope
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  1. 1.Botanical Museum of Harvard UniversityCambridge

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