Encyclopedia of Global Archaeology

2014 Edition
| Editors: Claire Smith

European Middle Paleolithic: Geography and Culture

  • Pascal Depaepe
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4419-0465-2_1850

State of Knowledge and Current Debates

Introduction

The Middle Paleolithic, in Europe, comprises an archaeological period between 250,000/300,000 and 35,000 years BP. This period corresponds to several climatic, anthropological (in a biological sense), and techno-cultural events.

From a climatic perspective, the Middle Paleolithic can be merged with the Saalian (Riss in Alpine terminology, Wolstonien in Britain) and Weichselian (Devensian and Würm, respectively) glaciations. Between the two is a brief temperate episode: the Eemian (Riss-Würm; Ipswichien). In isotopic chronology, the Middle Paleolithic generally extends from stages 10 to 3.

A human type is traditionally associated with the European Middle Paleolithic: Neanderthals. This is a typical European hominin species, even though its maximum extent reached the Middle East and the Altai Mountains in southwest Siberia.

The appearance of a new system of stone flake production, the Levallois technique, traditionally marks the...

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut national de recherches archéologiques préventivesMuséum national d’histoire naturelleParisFrance