Encyclopedia of Global Archaeology

2014 Edition
| Editors: Claire Smith

Europe: Prehistoric Rock Art

  • Georges Sauvet
  • Cesar González Sainz
  • José Luis Sanchidrián
  • Valentín Villaverde
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4419-0465-2_1278

Introduction

In its broadest sense, the term prehistoric rock art covers the whole of graphic manifestations affixed by prehistoric humans on rock surfaces of all kinds. The surfaces can be rocks out in the open air, walls protected by shallow rockshelters, or deep cave walls in total darkness. For deep cave situations, the term “parietal art” is often used, but these two terms cover the same reality. The phenomenon is widespread throughout the world, as it meets the basic needs of preliterate human societies. In Europe, prehistoric rock art extends from northern Norway to Andalusia and covers more than 30,000 years, from the Upper Paleolithic to the Roman conquest. As a result, it responds to an infinite number of motivations depending on beliefs, systems of social organization, and types of subsistence economies. In formal terms, it uses a wide range of techniques (engraving, sculpture, finger strokes in clay, line drawings, monochrome or polychrome painting) and a wide range of...

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2014

Authors and Affiliations

  • Georges Sauvet
    • 1
  • Cesar González Sainz
    • 2
  • José Luis Sanchidrián
    • 3
  • Valentín Villaverde
    • 4
  1. 1.Centre de Recherche et d’Etude de l’Art PréhistoriqueUniversité de Toulouse-IIToulouseFrance
  2. 2.Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIIPC)Universidad de CantabriaSantanderSpain
  3. 3.Area de Prehistoria, Departamento de Geografía y Ciencias del Territorio, Facultad de Filosofía y LetrasUniversidad de CórdobaCórdobaSpain
  4. 4.Departamento de Prehistoria y ArqueologíaUniversitat de ValènciaValenciaSpain