Encyclopedia of Global Archaeology

2014 Edition
| Editors: Claire Smith

Altamira and Paleolithic Cave Art of Northern Spain

  • Diego GarateEmail author
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4419-0465-2_1264

Introduction

There are more than 120 caves in the Cantabrian side of Northern Spain that preserve rock art produced during the Paleolithic. In 1985, one of them, Altamira, was declared World Heritage as it represents “a masterpiece of human creative genius” (Criterion I & III: http://whc.unesco.org/en/criteria/). In 2008, this same recognition was extended to another 17 caves in the region.

Some of the archaeological sites with Cantabrian Paleolithic cave art have also produced outstanding portable art pieces on bone, antler, or stone (Corchón 1986; Barandiaran 1989).

Definition

Cave art of Northern Spain extends along a 400-km coastal zone, from the Bidasoa’s to the Nalón’s river basin, coinciding with the distribution of the karstic lithology of the Cantabrian coast. Especially noteworthy are the concentrations associated with the mouth of the Sella and the Saja-Besaya river basins; the Nalón, the Pas, and the Asón middle basins; or the coastal areas of Llanes and Castro Urdiales...

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Arkeologi MuseoaArchaeological Museum of BiscayBilbaoSpain