Ethnobotany in South America

  • Ingrid Roth
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4020-4425-0_9432

Historic Considerations

Ethnobotanical investigation started in Venezuela with the first description of useful plants by Humboldt and Bonplan (1799–1804).

The original population of South America, the Indians, came from Asia about 23,000–10,000 years ago. Today, hundreds of Indian tribes still exist, each comprising a 1,000 people or less and each with its own language or dialect. They accumulated a knowledge of the native flora over centuries or even thousands of years. Almost every primitive society has its own pharmacopoeia. The Amazon area, extending over Colombia, Ecuador, Brazil, Perú, and Venezuelan Guiana (Schultes and Raffauf 1990), supports the most extensive tropical rainforest in the world, and rainforests are ecosystems with the greatest wealth of plant species.

The Indians searched mainly for medicinal plants which cured stomach and intestinal problems, inflammations, skin diseases, intoxications, gynecological disorders and parasites. For about 5,000 years, the Indians...

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  • Ingrid Roth

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