Ethnobotany of the Incas

  • Jan G. R. Elferink
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-1-4020-4425-0_8585

The conquest of America resulted in a considerable enrichment of the number of plants that could be used by Europeans in medicine and nutrition. Important examples are the potato, maize, beans, cacao, chili pepper, quinine, and so on. All these plants were widely used by the pre‐Columbian peoples, among which were the Incas. The Incas were only one of the many highly developed civilizations that developed in the Andes and the Peruvian shore of the Pacific Ocean. Like the Aztecs in Mexico, the Incas were a young culture, starting their development in the thirteenth century. When the Spanish conqueror Pizarro arrived in Peru in 1531, the empire of the Incas was enormous, stretching from what is now Colombia in the North, to the middle of Chile in the South.

Information about the use of plants in all aspects of daily life by the Incas (i.e., Inca ethnobotany) comes mainly from the Spanish chroniclers who accompanied or followed the Spanish conquerors. Unfortunately their information is...

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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg New York 2008

Authors and Affiliations

  • Jan G. R. Elferink

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