Encyclopedia of the Philosophy of Law and Social Philosophy

Living Edition
| Editors: Mortimer Sellers, Stephan Kirste

Faulty Norms (Fehlerkalkül)

  • Thomas HochmannEmail author
Living reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-94-007-6730-0_168-2

Introduction

The idea of the hierarchical structure of the legal order is widely known among legal philosophers, and even students, at least in some countries. However, the theoretical achievements of the Vienna School founded by Hans Kelsen are often presented in a diminished and caricatured way (Pfersmann 2003). The concept of the Fehlerkalkül, developed by Kelsen’s pupil Adolf Julius Merkl, is an essential complement of the theory of the hierarchy of norms.

The Hierarchical Structure of the Law

Since “the pure theory of law is a theory of the positive law,” (Kelsen 1960, p. 1) one of its first tasks is to identify its object. It has to distinguish legal norms from other norms. To do this, it can refer neither to facts nor to morality, since Kelsen intends to unify a positivist approach (under which the law is separate from morality) and a normativist approach (under which the law, as normative, is separate from the factual – the Sollen is separate from the Sein) (Dreier 1990, p. 27...

Keywords

Validity Nullity Kelsen Hans Vienna school of jurisprudence Pure theory of law Hierarchy of norms 
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References

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Copyright information

© Springer Nature B.V. 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Université de Reims Champagne-ArdenneReimsFrance

Section editors and affiliations

  • Tetsu Sakurai
    • 1
  1. 1.Graduate School of Intercultural StudiesKobe UniversityKobeJapan