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Vertical Language Change in Germany: Dialects, Regiolects, and Standard German

  • Roland KehreinEmail author
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Abstract

Today’s German dialects can be historically traced to regional (horizontal) language differences among Germanic tribes. More than 300 years ago, these linguistic varieties were superimposed by a relatively homogeneous written variety nowadays known as Standard German. This vertical layering initiated dynamic processes that persist today. Preliminary results of these processes are dialect change, in some cases even dialect loss, but, above all, the emergence of intermediate varieties called regiolects, which form the predominant varieties of everyday language in Germany today. This chapter introduces the horizontal classification of German dialects and provides the most important findings of recent empirical studies concerning language change on the vertical dimension including the socio-pragmatic relevance of variety choice for speakers in everyday communication.

Keywords

German Language variation Language change Dialect Regiolect Standard German Sociocultural identity 

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Authors and Affiliations

  1. 1.Research Centre Deutscher SprachatlasPhilipps UniversityMarburgGermany

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