Habsburg Languages at War

‘The linguistic confusion at the tower of Babel couldn’t have been much worse’
  • Tamara Scheer
Part of the Palgrave Studies in Languages at War book series (PASLW)

Abstract

‘They handed over to me these three guys to build a new communication line. One is a Bosniak, the second a Czech and the third Hungarian. None of them speak German. And they are not even able to communicate with each other’ (Velburg 1930: 126).1 Here, a German officer refers to an Austrian non-commissioned officer (NCO) while reflecting his own experience fighting at the front together with Austro-Hungarian allies. When reading Velburg’s story it seems as though the Germans had little understanding of the composition of the Habsburg army before as allies they decided to go to war together. Such statements can often be found in German sources and are mostly connected with a criticism of the ineffectiveness of their Habsburg ally.2

Keywords

Language Skill Home Region Career Officer Language Practice Ethnic Affiliation 
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Authors and Affiliations

  • Tamara Scheer

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