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The Political Integration of the Expellees in Postwar West Germany

  • Frank Bösch

Abstract

The political integration of German expellees from former eastern territories and those annexed during the war seems to have been a success. Many contemporary observers had expected a political radicalization of these 12 million expellees after 1945. It was feared that they would turn to communist or populist right-wing parties. The founding of their own party, the ‘League of Expellees and Disenfranchised’ (Block der Heimatvertriebenen und Entrechteten (BHE)), and its rapid success at many regional elections suggested that their integration would be difficult. But the BHE was voted into the Bundestag only once, in 1953, and rapidly lost importance. It seems therefore that the ruling Christian Democrats successfully managed to integrate the expellees in German politics. The leading figures in the League of Expelled Germans (Bund der vertriebenen Deutschen (BvD)) were almost always Christian Democratic politicians, and the expellee organizations (Vertriebenenverbände) were thought to have close ties to the Christian Democratic Union (CDU).

Keywords

Political Integration Economic Miracle Parliamentary Group Christian Democratic Union Eastern Territory 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

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Notes

  1. 1.
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  2. 2.
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© Frank Bösch 2016

Authors and Affiliations

  • Frank Bösch

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