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The Radicalization of Femminismo Cristiano in Elisa Salerno

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Part of the Palgrave Studies in the History of Social Movements book series (PSHSM)

Abstract

After the disintegration of the feminist nucleus around Pensiero e azione in 1908, some writers still continued to expound the programme of femminismo cristiano. Among them was the Vicenza journalist Elisa Salerno, who embodied the ultimate, radicalized phase of early Catholic feminism since she not only demanded equal rights for women but also turned on the Catholic Church, seeing Catholic dogma as the primary source of anti-feminism in the Church and contemporary society. Remarkably, she was the only feminist to draw attention to the misogynist treatment of women religious. Despite her deep religiosity, Salerno’s belligerent stance totally confounded the submissive feminine image cultivated by the official women’s movements. Embracing the avant-garde feminism of Pensiero e azione, she also looked forward to the prospect of a Church-sponsored national women’s organization, but after the foundation of the Unione fra le donne cattoliche d’Italia in 1909 she vacillated on the idea of her paper becoming its official organ and later turned into a trenchant critic of the movement. Hoping that the Fascist regime would further women’s rights, she was among the first Catholics to welcome its arrival. Her journalistic career spanned from 1909 until the suppression of her periodical by the Fascists in 1927.

Keywords

Woman Worker Printing Press Catholic Woman Fascist Regime Ecclesiastical Authority 
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Notes

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© Helena Dawes 2014

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