Femminismo Cristiano

Part of the Palgrave Studies in the History of Social Movements book series (PSHSM)


Femminismo cristiano arose from the inspirational foundations of Leo XIII’s Rerum novarum in the first decade of the twentieth century, under the protective shelter of the early Christian democratic movement. Yet soon the ascendant political and ideological conservatism led not only to the dismantling of Christian democracy but also to the suppression of its feminist offshoot. These events set the scene for the current chapter, which first digresses to discuss the role of women religious in Italian society — women who were subject to even greater repression than the female sex in general — in an attempt to explain why it was necessarily women in tertiary religious orders who became the standard-bearers for the movement. Section I then moves on to describe the emergence of femminismo cristiano around the Catholic women’s periodical L’Azione muliebre in the period 1900–1904, in the conflict-ridden setting of early Christian democracy. Section II deals with the genuinely feminist phase of the movement, as its nucleus shifted to another Catholic women’s periodical, Pensiero e azione (1904–1908), and its rapid disintegration resulting from the loss of ecclesiastical support due to the increasingly independent feminist line it had adopted. The purpose of Sections I and II is to show a gradual change in the attitude of the exponents as they moved away not only from Catholic intransigence towards purely emancipationist issues but also from denominational isolationism to sharing a common platform with secular feminism, with women themselves, not men, taking the lead on feminist issues.


Woman Worker Feminist Issue Catholic Woman Woman Question Ecclesiastical Authority 
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© Helena Dawes 2014

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