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Democratic Process, Civic Consciousness, and the Internet in Francophone Africa

  • Marie-Soleil Frère
  • Alain Kiyindou
Part of the Palgrave Macmillan Series in International Political Communication book series (PIPC)

Abstract

In the early- to mid-1990s, Francophone African countries went through various democratic changes, mainly based on the liberalization of political and media landscapes, the adoption of new constitutions and institutions, and pluralist elections.1 Even though the opening up of the political processes has not been successful everywhere and the transitions have sometimes been disrupted by political leaders in an attempt to maintain power, a major step has been made in the field of citizen participation. Citizens can now speak more freely, criticize the government, question the authorities’ decisions and behavior, publish and broadcast, and participate openly in civil society organizations. Freedom of expression has allowed contradictory views to be voiced in the public sphere. Pluralist elections have been organized in each country, with varying degrees of transparency (Levine 2004). Some were used only as a democratic “façade,” but at least they took place. Furthermore, a decentralization process, promoted by foreign donors, aims at bringing the administration closer to the population in order to give people more say in the decision-making process.

Keywords

Public Sphere Civil Society Organization International Telecommunication Union Civic Consciousness Cultural Domination 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

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Copyright information

© Okoth Fred Mudhai, Wisdom J. Tettey, and Fackson Banda 2009

Authors and Affiliations

  • Marie-Soleil Frère
  • Alain Kiyindou

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