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Alteration, Crisis and Adjustment in the Cuban Export Economy, 1898–1939

  • Antonio Santamaría García
Part of the St Antony’s Series book series

Abstract

This chapter focuses on the analysis of the period we have called the years of ‘alteration, crisis and adjustment’ in the Cuban economy. Paradoxically, the interwar period is one of the least-studied of the island’s history and perhaps the most decisive to understand the country’s later evolution. Cuba was one of the countries most affected by the 1930s crisis because of its dependency on the production and export of sugar, mainly to the USA. Nevertheless, this dependency was maintained long after the depression had passed. Authors such as Maddison (1988), Díaz-Alejandro (1989) and Zanetti (1983) point out that the island did not undergo a process of diversification as occurred elsewhere. The link with the US market since independence in 1898, and reinforced during the Great War, was, they argued, largely to blame. We take a different line. We will try to prove that the adjustment of the sugar sector to post-First World War market changes caused a structural crisis in the economic and sociopolitical system of the island. At the same time, it provided the means to confront this crisis, a thesis which involves approaching the problem from the supply side and from a comparative perspective.

Keywords

Mass Production Supply Side Economic History Comparative Perspective Market Change 
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© Palgrave Macmillan, a division of Macmillan Publishers Limited 2000

Authors and Affiliations

  • Antonio Santamaría García
    • 1
  1. 1.St Antony’s CollegeOxfordUK

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