Advertisement

Kivu and Ituri in the Congo War: The Roots and Nature of a Linkage

  • Stanislas Bucyalimwe Mararo

Abstract

The war in the DRC began in 1993 in Walikale, Masisi and Bwito/Rutshuru in Northern Kivu. The conflict, also known as the ‘Masisi war’, took a new turn in 1996, with the start of the Tutsi-led uprising in Kivu, the so-called ‘First Banyamulenge Rebellion’. This first wave of the Tutsi rebellion, which began simultaneously at the Congo-Uganda borders in Rutshuru (Northern Kivu) and the Congo-Burundi borders in Uvira (Southern Kivu), attracted the attention of the international community early on. It was referred to in the media and in official discourses, not as the war in Kivu, but as ‘the Eastern Congo crisis’. Then, in 1999, when the second wave expanded to Ituri, in the Northeast, the international community’s interest in the Banyamulenge Rebellion dwindled, as the focus shifted to the conflict in Ituri, which for many people was synonymous with the Congo war. Despite the particularities of the two seats of the Congo war, that is Kivu and Ituri, they do have certain common characteristics, which can be traced back to the end of the nineteenth century: (1) the eccentricity of Kivu and Ituri vis-à-vis the capital of the country and, consequently, their peripheral positions in relation to the centre of power; (2) the wide implementation of the 1920 circular of the Minister of Colonies, Louis Franck, on the reshaping of the traditional political power structure by the colonial authorities of the Eastern Province in Stanleyville and the introduction of sectors as the local unit of government, more specifically between 1922 and 1933; (3) the economic and social history of Congo’s easternmost province since the 1920s; (4) the demographic composition of the population and the existence of cross-border communities with stakes in events in two or more countries; (5) the presence of regional and international key players who are, in one way or another, involved in events in Kivu as well as Ituri; (6) the vast scale of deliberate killing; (7) the proximity of Uganda and Rwanda, two countries where armed conflict became the chosen way for bringing about political change (cf. Uganda’s National Resistance Army or NRA from 1981 and the Rwandan Patriotic Army or RPA from 1990).

Keywords

Eastern Province Peace Accord White Settler Land Expropriation Tanganyika Lake 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

Notes

  1. 3.
    The district of Kivu was referred to as the Ruzizi Kivu territory between 1900 and 1922; see Divisions et Subdivisions Territoriales de la Colonie, Borna, le 1er mai 1909, pp. 24–25; E.J. Vandewoude, Les documents relatifs à l’ancien district de la Ruzizi-Kivu (1900–1922). Léopoldville, 1959.Google Scholar
  2. 4.
    H. Jaspar, ‘Le Comité National du Kivu’, Revue Economique Internationale, 1, 1(1928), pp. 211–228; E. Mendiaux, ‘Le Comité National du Kivu’, Zaïre, X, 8, (Octobre 1956), pp. 803–813; X, 9 (novembre 1956), pp. 927–954 et 960–964.Google Scholar
  3. 5.
    A.J. Moeller, ‘De certaines formes de participation des indigènes à l’administration de notre colonie’, Société Belge d’Etudes et d’Expansion, 5, 6 (juin-juillet 1927), pp. 262–266.Google Scholar
  4. 7.
    J. Magotte, Les circonscriptions indigènes. Commentaires du décret du5 décembre 1933 (Dison, Winandy 1934).Google Scholar
  5. 8.
    A. De Meulemeester, ‘Province Orientale n°2809. Reconstitution des groupements’, Politique indigène, Stanleyville: Imprimerie Ecole Stanleyville, 1932, p. 12.Google Scholar
  6. 16.
    Farther R. Colle is one of those who give a full account on this conflict and the way the colonial administration handled it, ‘Organisation politique des Bashi’, Congo, II, 1 (1921), pp. 657–684; Essai de monographie des Bashi, Bukavu, 1971. See also, Bishikwabo, C. ‘Les deux chefs du Bushi sous le régime colonial: Kabare et Ngweshe (1912–1960)’, Etudes d’ Histoire Africaine, VII (1975), pp. 96–99.Google Scholar
  7. 24.
    This aspect is discussed in further detail by Denis M. Tull with specific reference to Northern Kivu province. See A.M. TULL, ‘A reconfiguration of political Order? The State in the State in North Kivu DR Congo’, Aftican Affairs, 102 (2003), p. 439ff.Google Scholar
  8. 25.
    G. De Greef, ‘Colonisation du Haut-Ituri’, Bulletion Agricole du Congo Belge (BACB), V, 3 (septembre 1914), pp. 529–536;Google Scholar
  9. M. Louillet, ‘La situation économique de la Province Orientale pendant l’année 1920’, Congo, II (1921), pp. 797–811 (1922), pp. 111–131 et pp. 451–466;Google Scholar
  10. J. Claessens, Le Haut-Ituri et l’Uélé Oriental, pays de colonization. Bruxelles, 1925 and ‘Du Lac Albert au Lac Kivu’, BACB., XX, 1 (mars 1929), pp. 3–35; Ph. Dutron, Kivu, terre promise. Buxelles, 1934; Comite National du Kivu/CNKI, L’Appel du Kivu. Bruxelles, 1957.Google Scholar
  11. 26.
    H. Palante, Note analytique des dossiers. Saturation de différentes chefferies du Kivu. Bukavu, 1953;Google Scholar
  12. V. Brebant, Le problème foncier indigène au Kivu. Léopoldville, 1953;Google Scholar
  13. Commision du Congres Colonial (CCC), L’étude du problème foncier indigène au Congo Belge. Bruxelles, 1957.Google Scholar
  14. 33.
    It should be noted that international interest in gaining control of the DRC resources is not new. See Le Congo dans la guerre: les accords tripartites Belgique-Grande-Bretagne-Etats-Unis, Bruxelles, Centre de Recherche et d’Information Socio-Politiques/CRISP, 1977; G. De Grand Ry, Les Grabens Africains et la Recherche du Pétrole en Afrique Orientale, Bruxelles, Institut Royal Colonial Belge/IRCB, 1941; BA, 1947, II, p. 2323; BA, 1953, I, pp. 912–916 (concerns the control of exports of tantalum and niobium);Google Scholar
  15. The American Assembly, The United States and Africa (Columbia University, New York, 1958);Google Scholar
  16. P. Davister, Katanga, enjeu du monde: récits et documents, Bruxelles, Editions Europe-Afrique, 1960;Google Scholar
  17. P. Ruys, Het uranium van Kongo en de wereldpolitiek, sl, 1963;Google Scholar
  18. P. Buch, et A. Vanderlinden, L’uranium (congolais), la Belgique et les puissances, Bruxelles, Boeck Université, 1995; H. Leclercq, Aperçu historique des relations entre la RDC et les institutions financières internationales. Conférence, CERGLA (Centre d’Etucle de la Région des Grands Lacs d’Afrique, Université d’Anvers)-REC (Réseau Europe-Congo), Bruxelles, le 12 décembre 2002. A new dimension to the issue of control over the DRC’s resources is the increasing number of actors involved (including local leaders) and the subsequent killings of the Congolese people.Google Scholar
  19. 37.
    J. Macgaffey, Entrepreneurs and Parasites. The Struggle for Indigenous Capitalism in Zaïre (Cambridge University Press, Cambridge, 1987), figure 6.1, p. 153.Google Scholar
  20. 41.
    F. Ngabu, ‘Les massacres de 1993 dans les zones de Walikale et de Masisi’, Dialogue, (août-septembre 1996), 192, pp. 37–50;Google Scholar
  21. M.L. Monga, ‘Qui a mis le Nord-Kivu à feu et à sang? Kalumbo, Nyamwisi Muvingi et Mbuza Mabe?’, La Conscience (juillet 1993). 146. p. 6.Google Scholar
  22. 42.
    M.F. Nzitatira, Les migrations, la question ethnique et la réconciliation, Goma, le 11 février 1998, p. 3.Google Scholar
  23. 43.
    See 62; Medias pour Tous, op. cit., p. 8. In an alarming declaration, the Hema ‘denounce what they see as the project of Hema’s extermination by Mbusa Nyamwisi’s RCD/ML’, M.J.B. Dhetchuvi Matchu, Déclaration de la communauté Hemi du 03 août 2002. Bunia, le 3 août 2002 (point n°1). The recent discourses of the Hema leaders (John Atenyi Tibasima, Adèle Lotsove Mugisa and Thomas Lubanga) epitomized in the expression of ‘Ituri for the Iturians’, is directed against the Nande, see K. Vlassenroot, ‘Le conflit en Ituri’, in Stefaan Marysse et Filip Reyntjens (dir), L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire 2002–2003 (Paris: L’Harmattan, 2003), pp. 228–229.Google Scholar
  24. 44.
    J. Gerard-Libois, et B. Verhaegen, Congo 1966 (Bruxelles, CRISP, 1967), p. 24.Google Scholar
  25. 47.
    R. Gafandi, ‘L’installation des réfugiés rwandais au Kivu’, Dignité Nouvelle, 3, 17 mars 1962, p. 5.Google Scholar
  26. 48.
    There are reasons to support this hypothesis: collision of Ngabu and Mwerekande in the Tutsization of the catholic church clergy and hierarchy of the diocese of Goma, Ngabu’s espousal of Tutsi discourses on ethnic relations and the nature of the crisis in Northern Kivu, the similar views that Bishop Faustin Ngabu and Bishop Joseph Banga Bane (Buta) held on the AFDL and the denial of the massacres of Hutu in Kivu in the late 1996 and early 1997, see ‘L’évêque de Goma conteste la réalité des massacres des Hutu’, Le Monde du mercredi 12 mars 1997; J. Banga Bane, J., Massacres et génocide dans l’Est du Zaïre. Eléments fiables d’analyse et de réflexion, Kinshasa, le 30 janvier 1997.Google Scholar
  27. 49.
    D. Bakerura, et al., Mémorandum des Hutu Zaïrois au Président de la République, Kinshasa, le 23 mars 1980;Google Scholar
  28. M. Bucyalimwe, ‘La guerre des chiffres: une constante dans la politique au Nord-Kivu’, in F. Reyntjens et S. M.rysse (dir), L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire 2000–2001 (Paris, L’Harmattan, 2001), pp. 226–262.Google Scholar
  29. 53.
    A.M. Mobe, ‘L’inauguration du monument Gouverneur de Meulemeester’, La Voix du Congolais, (juillet 1949), 40, pp. 273–274.Google Scholar
  30. 59.
    S. Perrot, ‘Entrepreneurs de l’insécurité. La face cachée de l’arméee ougandaise’, Politique africaine (octobre 1999), 75, pp. 60–90.CrossRefGoogle Scholar
  31. 60.
    Observatoire Gouvernance-Transparence/OGT, Le Rwanda plante le décor d’une nouvelle guerre d’agression à l’Est de la RDC, Kinshasa, septembre 2003.Google Scholar
  32. 64.
    Like his elder brother (the late Enoch Nyamwisi Muvingi), he is involved in the war in Ituri and Northern Kivu and may have ties with Kigali, Kampala, and Kinshasa at the same time. M.V.R. Kasereka, Dynamiques locales et géopolitique régionale des pays de Grands Lacs. Cas du territoire contrôlé par le RCD-ML. Thèse de Maîtrise, Instituut voor Ontwikkelingsbeleid en-beheer, Universiteit Antwerpen (IOB-UA). octobre 2004. pp. 7, 11, 16–17, 30–33, 36–38.Google Scholar
  33. 66.
    Nations-Unies, Rapports des groupes d’experts sur l’exploitation illégale des ressources naturelles et autres richesses de la République Démocratique du Congo, New York, 2000–03.Google Scholar
  34. 83.
    United Nations, Situation of human rights in the Democratic Republic of Congo. New York, 26 September 2002, § 57, p. 17.Google Scholar
  35. 84.
    For the specific case of Goma, read M. Bucyalimwe, ‘La société civile du Kivu: une dynamique en panne?’, in S. Marysse et F. Reyntjens (dir), L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire 1998–1999 (Paris: L’Harmattan, 1999), tableau 3, p. 271.Google Scholar
  36. 85.
    M. Bucyalimwe, ‘Le Nord-Kivu au coeur de la crise congolaise’, in F. Reyntjens et S. Marysse (dir), L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire 2001–2002 (Paris, L’Harmattan, 2002), pp. 165–169, 178–182.Google Scholar
  37. 86.
    M.N.C. Munzihirwa, Lettre à Monsieur l’Ambassadeur des Etats-Unis d’Amérique à Kinshasa. Concerne: évolution inquiétante de la situation au Sud-Kivu. Bukavu, le 3 juin 1996.Google Scholar
  38. 89.
    Groupe Lotus, Conflit ethnique dans le district de l’Ituri: Historique, répères, enjeux et pistes de solutions. Kisangani, le 30 mars 2003, pp. 11–12.Google Scholar
  39. 102.
    M.F.X. Nzabara, ‘La guerre dans la zone de Masisi’, Dialogue (août-septembre 1996), 195, p. 43Google Scholar
  40. 105.
    Read, M. Bucyalirnwe, ‘La TPD à Goma (Nord-Kivu): Mythes et Réalités’, in F. Reyntjens et S. Marysse (dir), L’Afrique des Grands Lacs. Annuaire 2003–2004 (Paris: L’Harmattan, 2004), pp. 139–170.Google Scholar
  41. 116.
    M. Klen, ‘Les nouvelles donnes de la sécurité en Afrique australe’, Afrique contemporaine, 184, octobre-décembre 1997, pp. 90–107; H. Marais, ‘Afrique du Sud: Conversion musclée à la realpolitik’, Le Monde diplomatiaue, mars 1999.Google Scholar
  42. 117.
    P.A. Roche, ‘L’eau, enjeu vital pour l’Afrique’, Afrique contemporaine (2003), 205, p. 45; N. Nagel-Boukadia, ‘Nil, Congo: source de guerre. L’eau, enjeu géopolitique du XXIème siècle en Afrique’, Africa B (juillet-août 2002) 1; C. Delsol, ‘Pays riverains du Nil. Vers la paix de l’eau’, NLA (Les Nouvelles d’Addis), 2001.CrossRefGoogle Scholar

Copyright information

© Stanislas Bucyalimwe Mararo 2005

Authors and Affiliations

  • Stanislas Bucyalimwe Mararo

There are no affiliations available

Personalised recommendations