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Identity in Difference: Collective Symbols and the Interplay of Discourses in the Two German Unifications

  • Rolf Parr
Part of the New Perspectives in German Studies book series (NPG)

Abstract

If one were to reduce the German unifications to something like their lowest common denominator, one could say that they both had as their goal the ‘normalising of relationships previously considered abnormal’. This applies regardless of what conditions were considered abnormal preunification, and regardless of the new normalities that came about post-unification (or post-reunification).

Keywords

Asylum Seeker Unifica Tion German Unification Realistic Artist Discursive Position 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

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Notes

  1. 1.
    Jürgen Link and Rolf Parr, ‘Schiene — Maschine — Korper. Eine kleine Archaologie der Symbolik des Vehikel-Korpers’, in LiniReport. Berichte aus der Forschung der Universität Dortmund, vol. 19 (Summer 1994), pp. 15–21 (p. 15f.). The criteria for the definition were that the collective symbol should be firstly an image (pictura) which correlated with one ‘actual meaning’ (subscriptio). Secondly, it should be made up of several homogeneous parts, which should thirdly stand in a motivated relationship to the subscriptio. Fourthly the pictura elements should be capable of iconic depiction. Fifthly, collective symbols should be distinguished by their polyvalence or potential ambiguity. An exact theoretical delimitation in opposition to Goethe’s definition of symbols (as fruitful for literary theory as it has been) can be found in Axel Drews, Ute Gerhard and Jurgen Link, ‘Moderne Kollektivsymbolik: Eine diskurstheoretisch orientierte Einfuhrung mit Auswahlbibliographie, in Internationales Archiv fur Sozialgeschichte der Literatur, vol. 1, Research Supplement (1985), pp. 256–375.Google Scholar
  2. 4.
    Cf. Johann Karl August Musaus, Volksmarchen der Deutschen: Vollstandige Ausgabe nach dem Text der Erstausgabe von 1782–1786 (Darmstadt 1961), p. 8; Anne Germaine de Staël, 1.Tber Deutsclzland: Vollstandige und neu durchgesehene Fassung der deutschen Erstausgabe von 1814 (Frankfurt a. M. 1985), p. 29; Heinrich Heine, ‘Deutschland: Ein Wintermmarchen, Caput VII’, in Slimtliclte Schriften, vol. 7(MUnchen 1976), p. 592.Google Scholar
  3. 5.
    Fritz Bley, Die Alldeutsclze Bewegung ttnd die Niederlande (Munchen 1987), p. 3.Google Scholar
  4. 6.
    It is worth making a detailed comparison here with the appendix to Jurgen Link, ‘Nationale Konfigurationen, Nationale “Charakter-Dramen°’, in Jiirgen Link and Wulf Wulfing (eds), Nationale Mythen und Syinbole in der Zweiten Halfte des 19. ]ahrhunderts: Strukturen und Funktionen von Konzepten Nationaler ldentitat, Sprache und Geschichte, vol. 16 (Stuttgart 1991), pp. 53–71. Cf. also Ute Gerhard and Jurgen Link, ‘Zum Anteil der Kollektivsymbolik an den Nationalstereotypen, in ibid., pp. 16–52.Google Scholar
  5. 7.
    Cf. Rolf Parr, ‘Zwei Seelen wohnen, ach! in ineiner Brust!Strukturen und Funktionen der Mythisierung Bismarcks (1860–1918) (Munchen 1992).Google Scholar
  6. 8.
    For an account of the partisan support of German writers for the Boers see Rolf Parr, ‘Wie die Burenkriege durch “Stopfkuchen” in die Leonhardstrage kamen: Auch ein Stiick Raabe-Rezeptiori, in Herbert Blume (ed.), Von Wilhelm Raabe und Anderen: Vortrage aus dein Braunschweiger Raabe-Haus, Braunschweiger Beitrage zur Deutschen Sprache und Literatur, vol. 5 (Bielefeld 2001), pp. 45–93.Google Scholar
  7. 9.
    See Stefan Neuhaus, Literatur und Nationale Einheit in Deutschland (Ttibingen 2002) and Kirsten Belgum, Popularizing the Nation: Audience, Representation and the Production of Identity inDie Gartenlaube1853–1900, Modern German Culture and Literature (Lincoln/London 1998), p. xi. Belgum has pointed out that the popular papers in particular tried ‘to represent the nation to a mainstream readership’ through a number of different areas of interest and current topics.Google Scholar
  8. 10.
    Cf. Jean-Francois Lyotard, La Condition Postinoderne (Paris 1979).Google Scholar
  9. 11.
    Cf. Jurgen Link, who talks of a ‘middling story’ (‘mittlere Geschichte’) in his article ‘Aktuelle Tendenzen des mediopolitischen Diskurses in Deutschland [mit einem Blick auf Karl Heinz BohrerJ’, in kultuRRevolution: zeitschrift fiir angewandte diskurstheorie, 44 (September 2002), pp. 51–8 (p. 51).Google Scholar
  10. 12.
    Cf. Karl-Heinz J. Schoeps, ‘Intellectuals, Unification, and Political Change 1990: The Case of Christa Wolf, in Walter Pape (ed.),1870/71–1989/30: German Unification and the Change of Literary Discourse (Berlin/New York 1993), pp. 251–77 (p. 251).Google Scholar
  11. 13.
    For more detail see Rolf Parr, ‘Real-Idealismus: Zur Diskursposition des Deutschen Nationalstereotyps um 1870 am Beispiel von Ernst Wichert und Theodor Fontane’, in Klaus Amman and Karl Wagner (eds), Literatur und Nation: Die Grundung des Deutschen Reicltes in der deutschsprachigen Literatur. Mit einer Auswahlbibliographie (Wien/Koln/Weimar 1996), pp. 107–26.Google Scholar
  12. 16.
    Cf. Rolf Parr, ‘Der Bismarck Mythos: Kulturelle Folie fiir Theodor Fontane, in Fontane-Bldtter, 54 (Berlin 1992), pp. 3147. See also the contribution by Osborne in this volume.Google Scholar
  13. 17.
    Cf. Rolf Parr, “‘Der Deutsche, wenn er nicht besoffen ist, ist ein ungeselliges und furchtbar eingebildetes Biest”: Fontanes Sicht der europaischen Nationalstereotypen’, in Hanna Delf von Wollzogen (ed.) in collaboration with Helmuth Nurnberger, Theodor Fontane: Am Ende des Jahrhunderts, 3 vols (Wurzburg 2000), vol. 1, pp. 211–26.Google Scholar
  14. 18.
    Cf. Rolf Parr, ‘Kongobecken, Lombok und der Chinese im Hause Briest: Das “Wissen urn die Kolonien” und das “Wissen aus den Kolonien” bei Theodor Fontane’, in Konrad Ehrich (ed.), Fontane und die Frenide, Fontane und Europa (Wiirzburg 2002), pp. 212–28.Google Scholar
  15. 22.
    Wilhelm Raabe, Hoxter und Coroey: Eine Erzählung. Nach der Handschrift von 1873/74, ed. by Hans-Jurgen Schrader (Stuttgart 1981) [first published 1875].Google Scholar
  16. 23.
    Interestingly, Karl Bleibtreu borrows the ‘dike’ and ‘flood’ passages from Raabe’s novel, in some cases word for word, and uses them to depict his ‘Bismarck’ as ‘founder of the Reich’. Karl Bleibtreu, Bisrnarck: Ein Weltroinan in 4 Bänden, vol. 1 (Berlin/Leipzig 1915), pp. 246–58. See also Rolf Parr, ‘Mythische Narrationen und Kollektivsymbolik’, in Walter Grunzweig and Andreas Solbach (eds), Grenziiberschreitungen: Narratologie im Kontext/Transcending Boundaries: Narratology in Context (Tubingen 1999), pp. 247–61 (p. 257).Google Scholar
  17. 24.
    Cf. Rolf Parr, “‘Was ist des Deutschen Vaterhaus?” Kleines Belegstellenarchiv zum “Gemeinsamen EuropBiischen Haus”’, in kultuRRevolutiai: zeitschnft fiir angewandte diskurstheorie, 23 (June 1990), pp. 74–9; and Rolf Parr and Siegfried Reinecke, ‘Faszinationsenergie: Zur symbolischen Realitat im Neuen Deutschland’, in medium: Zeitschrift fibHorfiink, Fernsehen, Film, Presse, vol. 22, part 1 (1992), pp. 6–9.Google Scholar
  18. 25.
    In relation to this and the following discussion, see Jurgen Link, Versuch iiber den Normalisnu: Wie Normalitlit produziert wird, Historische Diskursanalyse der Literatur (Opladen 1996), pp. 361–67 (esp. p. 361).Google Scholar
  19. 26.
    Wilfred Korngiebel and Jurgen Link offer a survey of this subject in ‘Von einsturzenden Mauern, europ8ischen Ziigen und deutschen Autos: Die Wiedervereinigung in Bildem und Sprachbildern der Medieri, in Rainer Bohn, Knut Hickethier and Eggo Muller (eds), Mauer-Show: Das Ende der DDR, die Deutsche Einheit und die Medien, Sigma Medienwissenschaft, vol. 11 (Berlin 1992), pp. 31–53. 27 For a more differentiated account of ‘normality’ in different parts of the world than is possible with the relatively crude contrasts between ‘first’, ‘second’ andGoogle Scholar
  20. 27.
    ‘third’ worlds, see J. Link, ‘Normalismus: Konturen eines Konzepts’, in kultuRRevolution: zeitschrift fiir angewandte diskurstheorie, 27 (August 1992), pp. 50–70, especially pp. 66–8.Google Scholar
  21. 31.
    See Roif Parr, ‘Bismarck Mythen, Bismarck Analogien, in kultuRRevolution: zeitschrift fi’ir angewandte diskurstheorie, 24 (December 1990), pp. 24–7.Google Scholar
  22. 33.
    Cf. Gerd Katthage and Karl-Wilhelm Schmidt, Langsame Autofahrten: Studien zu Texten ostdeutscher Scltriftsteller (Weimar/KSIn/Wien 1997).Google Scholar
  23. 34.
    Christoph Hein, Willenbrock: Roman (Frankfurt a. M. 2000).Google Scholar
  24. 35.
    Christa Wolf, Was bleibt: Erziihlung (Munchen 1994) [first published 1990].Google Scholar
  25. 36.
    Ibid., p. 8.Google Scholar
  26. 37.
    Ibid., p. 17.Google Scholar
  27. 39.
    Christa Wolf, ‘Rede auf dem Alexanderplatz, in die tageszeitung (9 November 1989).Google Scholar
  28. 40.
    Cf. Thomas Brussig, Helden wie wir: Roman (Berlin 1996), esp. pp. 281–8.Google Scholar
  29. 41.
    Jens Sparschuh, Der Ziminerspringbrunnen: Roman (Khln 1995) [quoted after the paperback edition of 1997], p. 10.Google Scholar
  30. 42.
    Ibid., p. 111. Among West German writers, F.C. Delius stands out as the one who most uses paradoxes of ‘movement’ and ‘standing still’, ‘crazy speed’ (Raserei) and ‘gridlock’ (Staukrise). Cf. Rolf Parr, ‘Vom “rasenden Stillstand” zur “Poetik der Widerspriiche”. Ausnahmezusthnde und (De-) Normalisierung bei F. C. Delius’, in Ute Gerhard et al. (eds), (Nicht-) Norinale Fahrten: Faszination eines modernen Narrationsti,/ps, Diskursivitaten, vol. 6 (Heidelberg 2003).Google Scholar

Copyright information

© Palgrave Macmillan, a division of Macmillan Publishers Limited 2005

Authors and Affiliations

  • Rolf Parr

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