The Winding Road to Defeat: The Propaganda of Diversion and Negative Integration

  • Aristotle A. Kallis

Abstract

As the Third Reich was entering its own Decameron of total collapse in the end of April 1945, Goebbels’s speech on Hitler’s fifty-sixth birthday articulated the familiar core themes, if in a gloomier overall tone: Germany, ‘the most shining culture’, would lead ‘Europe and the civilised world’ against the ‘forces of hate and destruction’; the Führer is fighting a war of ‘divine providence’; the national community ‘will not desert its Führer or the Führer desert his people’; the ‘perverse coalition of plutocracy and Bolshevism’ — a coalition that would drown ‘humanity in a sea of blood and tears’ — ‘is collapsing’.1 Such continuity of discourse patterns, however, conceals the fundamental revision of the overall objectives pursued by NS propaganda in the last three years of the war. The last phase (spring 1943-spring 1945) was marked by a dual switch: from ‘positive’ to ‘negative’ integration themes (see Ch. 3); and from long-term generic to short-term situation-specific discourses, dictated by external, uncontrollable developments in the military domain. Whilst short-term justification and diversion served the purpose of propping up the population’s Stimmung in the face of mounting adversities, ‘negative’ grand narratives (see Ch. 3) were directed at the Haltung (overall demeanour), ensuring that the Germans would fight until the end — not necessarily enthusiastically or as an act of devotion to National Socialism per se, but at least as a defensive reaction to what they perceived as infinitely worse and discredited alternatives.

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Notes

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© Aristotle A. Kallis 2005

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  • Aristotle A. Kallis

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