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Tourism at War

  • Kristin Semmens

Abstract

The outbreak of war on 1 September 1939 brought neither an end to leisure travel in the Third Reich nor the dissolution of German tourism organizations. Certainly, extended Kraft durch Freude holidays were over. Many hotels and guesthouses, particularly those near the Western Front, were quickly converted into military hospitals to await the inevitable wounded. The German Railroad immediately prioritized the transportation of soldiers to the Front, rather than the needs of pleasure travellers. At least initially, some local tourism societies and offices began to restrict their activities and even discussed closing down.1 The conflict therefore undoubtedly made its presence felt. However, the Nazi regime issued no sweeping prohibition on civilian travel. Nor was there a mass departure from resorts like Baden-Baden, and within days, new guests were again arriving. A truly international tourist trade was now a thing of the past, but visitors from friendly or neutral countries could still be seen in some hotels and restaurants. Government officials themselves stressed that they did not foresee or desire a complete shutdown of German tourism organizations.2

Keywords

Tourism Industry Travel Agency Interwar Period Tourism Organization Nazi Regime 
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Notes

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Copyright information

© Kristin Semmens 2005

Authors and Affiliations

  • Kristin Semmens

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