Shoulder to Shoulder? Commercial Tourism and Kraft durch Freude

  • Kristin Semmens

Abstract

Within Nazi propaganda, images of Kraft durch Freude tourists enjoying the amenities of a spa, visiting a well-known museum or experiencing Germany’s varied urban attractions symbolized one of the regime’s greatest achievements: its democratization of leisure travel. However, within the commercial tourist trade, the KdF vacationer painted a very different picture. For many holidaymakers, his arrival en masse was an unwelcome, noisy disruption, which ruined the atmosphere of ‘their’ exclusive resorts; moreover, they found his manners and morals appalling. To guesthouse and hotel owners, the KdF tourist was a guest who paid too little and cost too much. For travel agents, KdF participants represented a lost source of revenue. While an official discourse repeatedly stressed that KdF and commercial tourism stood ‘shoulder to shoulder’, in reality, conflicts between the two were rife.1 Yet hostility towards KdF and the resultant tensions between private and state tourism did not go unmentioned by the regime.2 The issues appeared again and again in a wide variety of sources, from the state tourism association newsletters and KdF publications to more widely read newspapers. The Nazi regime did not seek to hide these problems, therefore, but paid them explicit attention in the campaign designed to surmount them.

Keywords

Europe Transportation Propa Income Marketing 

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Notes

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© Kristin Semmens 2005

Authors and Affiliations

  • Kristin Semmens

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