The Absent Swastika: ‘Normal’ Tourist Culture

  • Kristin Semmens

Abstract

The omnipresent swastika perfectly symbolized the voracious, intrusive nature of National Socialism. It was everywhere — on flags, banners, badges, uniforms, buildings, monuments, letterhead and stamps. For German tourists, however, the swastika, along with other key signs and signifiers of the Hitler dictatorship, was never so ubiquitous. Certainly, it took pride of place in the overtly politicized tourist culture characteristic of cities like Berlin and Munich. There, the swastika typified an explicit ideologization of the tourist landscape. Yet, elsewhere, the swastika was absent from many common tourist experiences. In the Third Reich, a seemingly normal tourist culture persisted, which lacked the distinguishing characteristics of its Nazified counterpart. It was based on traditional sightseeing attractions rather than newly constructed buildings or recently invented sites of Nazi martyrdom. Unlike Nazi tourist culture, which centred on historical rupture, it promoted a vision of timelessness by focusing on seamless, unbroken continuities with the past. The experiences it offered appeared to mirror those from an earlier time. Its language was also surprisingly apolitical: references to the Nazi movement’s leaders, anniversaries and ideological tenets were infrequent.

Keywords

Europe Transportation Propa Marketing Cocaine 

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

Notes

  1. 1.
    Fremdenverkehrsverein Weimar, 100 Jahre Fremdenverkehr in Weimar 1893–1993 (Weimar: 1993), 7.Google Scholar
  2. 2.
    Fritz Fink, ‘Aus Thüringens Geschichte und Kultur’, in LFV Thüringen, Thüringen — Das Grüne Herz Deutschlands, thirteenth edition (Weimar: 1937).Google Scholar
  3. Woerls Reisehandbücher, Illustrierter Führer durch Weimar und Umgebung, seventeenth edition (Leipzig: 1936), 6.Google Scholar
  4. 3.
    Hans Severus Ziegler, ‘Der Führer im alten “Elephant” — Erinnerungen von Dr. Hans S. Ziegler’, in Der Führer in Weimar, 1925–1938, ed. Fritz Sauckel (Leipzig and Berlin: 1938), 34.Google Scholar
  5. The myth that Hitler never darkened the doors of the Goethe House persists in some tourist literature today. See Gerhard Hendel and Paul Meßner, Weimar, third edition (Cologne: 1996), 151.Google Scholar
  6. 4.
    On the ‘myth of Weimar’, see Lothar Ehrlich and Jürgen John, eds., Weimar 1930: Politik und Kultur im Vorfeld der NS-Diktatur (Cologne, Weimar and Vienna: 1998).Google Scholar
  7. Peter Merseburger, Mythos Weimar: Zwischen Geist und Macht, third edition (Stuttgart: 1998).Google Scholar
  8. 5.
    Among them, see Bernhard Zeller, ‘Die Deutschen und ihre Klassiker 1933–1945’, in Beschädigtes Erbe: Beiträge zur Klassikerrezeption in finsterer Zeit, ed. Horst Claussen and Norbert Oellers (Bonn: 1984).Google Scholar
  9. Claudia Albert, ed., Deutsche Klassiker im Nationalsozialismus (Stuttgart and Weimar: 1994).Google Scholar
  10. Robert Mandelkow, Goethe in Deutschland: Rezeptionsgeschichte eines Klassikers, v. 2. 1919–1982 (Munich: 1989).Google Scholar
  11. Burkhard Stenzel, ‘“Pg. Goethe”?: Vom politischen und philologischen Umgang mit einem Weimarer Klassiker’, in Das Dritte Weimar: Klassik und Kultur im Nationalsozialismus, ed. Lothar Ehrlich, Jürgen John and Justus H. Ulbricht (Cologne, Weimar and Vienna: 1999).Google Scholar
  12. Georg Ruppelt, Schiller im nationalsozialistischen Deutschland: Der Versuch einer Gleichschaltung (Stuttgart: 1979).Google Scholar
  13. 6.
    For example, see Michael Salewski, ‘Geschichte als Waffe: Der nationalsozialistische Mißbrauch’, Jahrbuch für deutsche Geschichte 14 (1985): 289–310.Google Scholar
  14. Franz-Lothar Kroll, Utopie als Ideologie: Geschichtsdenken und politisches Handeln im Dritten Reich (Paderborn, Munich, Vienna and Zurich: 1998).Google Scholar
  15. Karl Ferdinand Werner, Das NS-Geschichtsbild und die deutsche Geschichtswissenschaft (Stuttgart: 1967).Google Scholar
  16. 7.
    Burkhard Stenzel, ‘“Buch und Schwert”: Die “Woche des deutschen Buches” in Weimar (1934–1942). Anmerkungen zur NS-Literaturpolitik’, in Hier, hier ist Deutschland: Von nationalen Kulturkonzepten zur nationalsozialistischen Kulturpolitik, ed. Ursula Härtl, Burkhard Stenzel and Justus H. Ulbricht (Weimar: 1997), 94.Google Scholar
  17. 8.
    Burkhard Henke, ‘Goethe®: Advertising, Marketing and Merchandising the Classical’, in Unwrapping Goethe’s Weimar: Essays in Cultural Studies and Local Knowledge, ed. Burkhard Henke, Susanne Kord and Simon Richter (New York: 2000), 22.Google Scholar
  18. 9.
    R. Matthaei, Die Farbenlehre im Goethe-Nationalmuseum: Führer durch die neue Darbietung der Farbenlehre im Museum und das nachgelassene Gerät in Goethes Wohnhaus (Jena: 1939), 7. The house was built in 1709. Goethe had lived there between 1782 and 1789 and again from 1792 until his death in 1832. It was opened to the public as a museum on 8 August 1885.Google Scholar
  19. 10.
    Wilhelm Scheuermann, ‘Goethes Hakenkreuz’, Nationalsozialistische Monatshefte, n. 60 (March 1935): 262–5. See also Hans Wahl to Thüringisches Volksbildingsministerium, 6 October 1935 (ThHStAW, Thüringisches Volksbildungsministerium, Cl 412, v. 4).Google Scholar
  20. 11.
    Andrea Dietrich, ‘“Ein Denkmal der Dankbarkeit”: Der zweite Erweiterungsbau des Goethe-Nationalmuseums — Idee — Entwürfe — Ausführung 1930–1935’, in Wege nach Weimar: Auf der Suche nach der Einheit von Kunst und Politik, ed. Hans Wilderotter and Michael Dorrmann (Berlin: 1999).Google Scholar
  21. Goethe Nationalmuseum, Kurzer Führer durch den Erweiterungsbau des Goethe-Nationalmuseums (Weimar: 1936).Google Scholar
  22. 12.
    Nora Waln, The Approaching Storm: One Woman’s Story of Germany, 1934–1938 (London: 1939), 357.Google Scholar
  23. 13.
    Dieter Borchmeyer, ‘Goethe’, in Deutsche Erinnerungsorte I, ed. Etienne François and Hagen Schulze (Munich: 2001), 203; Mandelkow, Goethe in Deutchland, 78.Google Scholar
  24. 14.
    See, for example, August Raabe, Goethes Sendung im Dritten Reich (Bonn: 1934).Google Scholar
  25. Gustave Mathieu, ‘A Nazi Propaganda Directive on Goethe’, Publications of the English Goethe Society 22 (1953): 130–7.Google Scholar
  26. 16.
    Goethe Nationalmuseum, Kurzer Führer durch das Goethehaus und das Goethe-Nationalmuseum (Weimar: 1939), 12.Google Scholar
  27. Hans Severus Ziegler, ‘Weimar als internationaler Tummelplatz in der Goethe-Woche!’ Der Nationalsozialist, 31 January 1932.Google Scholar
  28. Eduard Scheidemantel, Das Schillerhaus in Weimar (Weimar: 1936), 18.Google Scholar
  29. Alfred Thon, Weimars klassiche Stätten (Berlin: 1938), 8.Google Scholar
  30. Woerl, Weimar (1936), 55.Google Scholar
  31. Dietz, Arbeiter-, Reise- und Wanderführer (Berlin: 1932), 144b.Google Scholar
  32. Rolf Steinberg, ed., Nazi-Kitsch (Darmstadt: 1975).Google Scholar
  33. 30.
    Ingrid Thurner, ‘Kunst für Reisen: Die Welt der Reisenden im Souvenir’, Sociologus 44, n. 1 (1994): 1–21.Google Scholar
  34. Beverly Gordon, ‘The Souvenir: Messenger of the Extraordinary’, Journal of Popular Culture 20, n. 3 (1986): 135–46.CrossRefGoogle Scholar
  35. Michael Hitchcock and Ken Teague, eds., Souvenirs: The Material Culture of Tourism (Aldershot: 2000).Google Scholar
  36. Rudolf Jaworski, ‘Alte Postkarten als kulturhistorische Quellen’, Geschichte in Wissenschaft und Unterrricht 51, n. 2 (2000): 95.Google Scholar
  37. 31.
    Erna Pinner, ‘Der Schwarzwald, auch historisch betrachtet’, Frankfurter Zeitung, 18 June 1933.Google Scholar
  38. 32.
    Horst Krüger, ‘Freiburger Anfänge 1940/1945’, in Freiburg in alten und neuen Reisebeschreibungen, ed. Maria Rayers (Düsseldorf: 1991), 161.Google Scholar
  39. 38.
    Woerls Reisehandbücher, Illustrierter Führer durch Freiburg im Breisgau und Umgebung mit Feldberg-Gebiet und Höllentalbahn, fourteenth edition (Leipzig: 1928), 5.Google Scholar
  40. Grieben, Schwarzwald mit Angaben für Automobilisten und Wintersportler, twenty-eighth edition (Berlin: 1934).Google Scholar
  41. 42.
    See, for example, the letters of complaint made by a German group on excursion to the Vosges in June 1939 during which a hotel cook ranted ‘you Germans are all Swine!’ (StaF, C4/XVI/21/8). German football fans also faced hostile receptions when they travelled to Switzerland for matches (Werner Trapp, Seh-Zeichen: Reisen diesseits und jenseits des Bodensees [Constance: 1993], 87–99).Google Scholar
  42. 43.
    The list of non-Nazified tourist literature is endless. Further examples include Heinrich Hüner, Führer durch Celle und den südlichen Teil der Lüneburger Heide: Für Wanderer und Radfahrer (Celle: 1939).Google Scholar
  43. LFV Harz, Bad Harzburg: Heilbad und Klimakurort, Winterkurort, Wintersport (n.p.: 1936).Google Scholar
  44. LVV Bayern, Jod-Schwefel-Bad Wiessee am Tegernsee (Munich: 1937).Google Scholar
  45. 44.
    Kur- und Verkehrsverein Hornberg, Hornberg — Schwarzwaldbahn, 1935 (StaG, 2/3019); poster, Deutsche-u. Wehrmacht Ski-Meisterschaften 1938 – Neustadt-Feldberg — Schwarzwald (Kreisarchiv Breisgau-Hochschwarzwald, Allgemeine Fotosammlung).Google Scholar
  46. 45.
    For example, Städtisches Verkehrsamt Freiburg, Führer durch die Schwarzwaldhauptstadt (Freiburg: 1938), 21.Google Scholar
  47. 46.
    Verlag der deutschen Heimatführer, Die deutschen Heimatführer, v. 4. Baden (Berlin: 1937), 83–4.Google Scholar
  48. Verkehrsverein Karlsruhe, Ostern 1934 in Karlsruhe, 1934 (StaK, 8/StS 20/1173).Google Scholar
  49. 50.
    Karl Baedeker, Schwarzwald: Reisehandbuch für Kraftfahrer u. Wanderer, third edition (Leipzig: 1936), xx; RDV, Süd-Deutschland: Vom Main bis zum Bodensee, n.d., 21 (HAT, D/060/00/33–45/RDV).Google Scholar
  50. 52.
    Henry Albert Phillipps, Meet the Germans (Philadelphia: 1929), 208.Google Scholar
  51. Christopher Marlowe, The Black Forest: Its People, History and Traditions (London: 1929), 37.Google Scholar
  52. 53.
    Bert Teklenborg, Reisetour durch den Schwarzwald, fifth edition (Bad Münstereifel: 1996), 3.Google Scholar
  53. 54.
    Rudy Koshar, German Travel Cultures (Oxford: 2000), 158.Google Scholar
  54. 55.
    J. Noakes and G. Pridham, eds., Nazism 1919–1945, v. 2. State, Economy and Society 1933–1939 (Exeter: 2000), 191.Google Scholar
  55. 56.
    Peter Reichel, Der schöne Schein des Dritten Reiches. Faszination und Gewalt des Faschismus (Munich and Vienna: 1991), 180.Google Scholar
  56. 57.
    David Welch, The Third Reich: Politics and Propaganda (London and New York: 1993), 153; Benz, ‘The Ritual and Stage Management’, 275.Google Scholar
  57. 58.
    Eric Rentschler, The Ministry of Illusion: Nazi Cinema and its Afterlife (Cambridge, MA: 1996), 20.Google Scholar
  58. Peter Longerich, ‘Nationalsozialistische Propaganda’, in Deutschland 1933–1945: Neue Studien zur nationalsozialistischen Herrschaft, second edition, ed. Karl Dietrich Bracher, Manfred Funke and Hans-Adolf Jacobsen (Bonn: 1993), 306.Google Scholar
  59. 59.
    Mary-Elizabeth O’Brien, Nazi Cinema as Enchantment: The Politics of Entertainment in the Third Reich (Rochester: 2004), 259.Google Scholar
  60. 60.
    Lutz P. Koepnick, ‘En-gendering Mass Culture: The Case of Zarah Leander’, in Gender and Germanness: Cultural Productions of Nation, ed. Patricia Herminghouse and Magda Mueller (Oxford: 1997), 163.Google Scholar
  61. 61.
    Norbert Frei, National Socialist Rule in Germany: The Führer State 1933–1945, trans. Simon B. Steyne (Oxford: 1993), 151.Google Scholar
  62. 63.
    Alon Confino and Rudy Koshar, ‘Regimes of Consumer Culture: New Narratives in Twentieth-Century German History’, German History 19, n. 2 (2001): 148.CrossRefGoogle Scholar
  63. 64.
    Pflaumer, Ministerium des Innern, Baden, to Bezirksamt Neustadt, quoting Neustadt Kreisleiter Kuner, 2 November 1936 (Kreisarchiv Breisgau-Hochschwarzwald, B1-1-1554). On transportation restrictions, see Avraham Barkai, From Boykott to Annihilation: The Economic Struggle of German Jews, 1933–1943, trans. William Templer (Hanover and London: 1989).Google Scholar
  64. 66.
    Joshua Hagen, ‘The Most German of Towns: Creating an Ideal Nazi Community in Rothenburg ob der Tauber’, Annals of the Association of American Geographers 94, n. 1 (2004): 220–1.CrossRefGoogle Scholar
  65. 67.
    Bernt Engelmann, In Hitler’s Germany: Everyday Life in the Third Reich (New York: 1986), 80.Google Scholar

Copyright information

© Kristin Semmens 2005

Authors and Affiliations

  • Kristin Semmens

There are no affiliations available

Personalised recommendations