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Nazi Tourist Culture

  • Kristin Semmens

Abstract

German tourism experienced significant changes under Hitler. Leisure travel gained new meaning in the Nazi regime’s extensive propaganda, and the Gleichschaltung process had a heavy impact on national and municipal tourism organizations. Yet what was the broader effect of alterations made at the level of propaganda and organizational structure? Did they result in the Nazification of tourist culture? The Nazi takeover of power clearly affected touristic practices at certain locations in Germany. There, a different kind of tourist gaze emerged, one that encompassed a completely different way of seeing and experiencing the nation’s sights. New sightseeing attractions appeared as well, as did blatantly ideological tourist literature. The new, overtly politicized tourist experience available in the Third Reich sustained the Nazi message prominent in many other spheres of daily life. Its literature — guidebooks, brochures, prospectuses and postcards — propagated the familiar discourse about community and national renewal. Nazi tourist culture provided a perfect platform for Hitler’s Weltanschauung, but, surprisingly, this function was not simply imposed from above. Although the Reich Tourism Association, the body responsible for tourism publicity, aimed to regulate the smallest details of tourism promotion, its advertising guidelines rarely included explicit instructions regarding content or tone.

Keywords

Tourist Attraction Tourist Experience Tourist Culture Nazi Regime Tourism Society 
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Notes

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Copyright information

© Kristin Semmens 2005

Authors and Affiliations

  • Kristin Semmens

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