The Gleichschaltung of Commercial Tourism

  • Kristin Semmens


The term Gleichschaltung is an essential one in the lexicon of the Third Reich. The Nazis originally employed it to describe the process whereby non-Nazi state governments were brought in line with the Reich government. Its use was soon extended, however, to encompass a much broader, more insidious project: the transformation of German society in tune with Nazi ideals. The rather innocuous English translations, ‘coordination’ or ‘synchronization’, do little to capture what the process actually entailed. Through Gleichschaltung the Nazi regime imposed dictatorial control, eradicated opposition and sought to nazify all spheres of political, economic and cultural life. This chapter is about the Gleichschaltung of commercial tourism. It examines the key stages in an ongoing continuum of coordination and highlights its increasingly invasive nature. Nazi Gleichschaltung was relentless, but here, as elsewhere, it was rarely a step-by-step implementation of predetermined goals. The Nazis had no preconceived plan for German tourism before they assumed power, apart from their desire to reduce the number of Germans travelling abroad. While a degree of improvisation remained a hallmark of the Nazis’ coordination of this sphere, this did not make it any less effective or hinder its inexorable progress.


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Copyright information

© Kristin Semmens 2005

Authors and Affiliations

  • Kristin Semmens

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