Advertisement

Questioning the Crime Wave

On the Rise of Punitive Populism in Central America since the 1950s
  • Sebastian Huhn
Chapter

Abstract

Crime is today perceived as one of the major social problems in Central America. Following the dominant interpretation, crime emerged as a significant social problem after the end of the lost decade of the 1980s. “There is a new problem with violence, crime and insecurity in Central America, a wave of crime, which constrains us to enforce stricter laws, tougher measures of law enforcement, and civil action against criminals”; every day something like this can be read in Central American newspapers or heard in politicians’ speeches. Thus, following public discourse’s logic, new violence caused a new problem, which necessitates new measures, namely, different forms of mano dura. Last but not least, the state is to blame in this discursive logic because it ignored early signs and initially failed to fight crime adequately. While changes in crime and victimization rates are undeniable, changes of the phenomenon of violence and crime itself cannot exclusively explain the changes in perception and politicization. Following a historical perspective and on the basis of primary sources, the chapter argues that violence, crime, and insecurity have ever been a matter of public and political concerns in post-World War II Central America. Significant changes in the public discourse itself are crucial in the social construction of today’s crime problem.

Keywords

Social Problem Crime Rate Public Discourse Political Discourse Public Security 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Bibliography

  1. Arias, Oscar. 1987. Fieles a la Voluntad del Pueblo: Mensaje del Presidente, 1° de Mayo de 1987. San José: Imprenta Nacional.Google Scholar
  2. Arias, Patricia. 2009. Seguridad Privada en América Latina: el lucro y los dilemas de una regulación deficitaria. Santiago de Chile: FLACSO.Google Scholar
  3. Arias, Oscar. 2007. Lealtad con las esperanzas de nuestro pueblo: Informe Presidencial 1° de Mayo de 2007. San José.Google Scholar
  4. Arias, Oscar. 2008. La casa que hemos empezado a construir, Informe Presidencial 1° de Mayo de 2008. San José.Google Scholar
  5. Barrantes, Víctor. 2006. Hacia una Política de Estado Progresista en Seguridad Ciudadana. San José: Fundación Friedrich Ebert.Google Scholar
  6. Berger, Peter, and Thomas Luckmann. 1969/2007. Die gesellschaftliche Konstruktion der Wirklichkeit. Frankfurt am Main: Fischer.Google Scholar
  7. Calderón, Rodolfo. 2006. El Delito en Costa Rica: una propuesta analítica. Revista Centroamericana de Ciencias Sociales 3(1): 83–121.Google Scholar
  8. Calderón, Rodolfo. 2008. Transgresores y Globalización en Costa Rica: Un análisis de las causas sociales del Delito. San José: FLACSO.Google Scholar
  9. Carranza, Elías, and Emilio Solana. 2004. Seguridad frente al delito en Costa Rica. San José: Proyecto Estado de la Nación.Google Scholar
  10. Carvajal, Guillermo, and Libia Alfaro. 2002. La delictividad urbana en la ciudad de San José: 1990–2000. San José: Vlamarán.Google Scholar
  11. Carvajal, Guillermo, and María del Rocío Marín. 2001. Como son percibidas las Acciones de la Seguridad Privada en el Centro de la Ciudad de San José. Diálogos: Revista Electrónica de Historia, 2(4). http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/-pdf/439/43920405.pdf
  12. Chinchilla, Laura. 1992. La Seguridad Ciudadana: El caso costarricense. Revista de Ciencias Jurídicas 73: 9–39.Google Scholar
  13. Chinchilla, Laura, and José Maria Rico. 1997. La Prevención Comunitaria del Delito: Perspectivas para América Latina. Miami: Center for the Administration of Justice.Google Scholar
  14. Corporación Latinobarómetro. 2010. Informe Latinobarómetro 2010. Santiago de Chile: Corporación Latinobarómetro.Google Scholar
  15. Echandi, Mario. 1961. Mensaje del Señor Presidente de la República Lic. Don Mario Echandi presentado a la Asamblea Legislativa el 1° Mayo de 1961. San José: Imprenta Nacional.Google Scholar
  16. Espinoza, Ricardo. 1955. Mensaje que el Excelentismo señor Presidente de la República presenta a la honorable Asamblea Nacional. Panamá: s.l..Google Scholar
  17. Farrall, Stephen, Emily Gray and Jonathan Jackson. 2007. Theorising the fear of crime: The cultural and social significance of insecurities about crime. Experience and Expression in the Fear of Crime Working Paper 5. http://ssrn.com/abstract=1012393
  18. Figueres, José. 1990. Mensaje del Presidente Constitucional de la República de Costa Rica: 1° Mayo de 1953. In Mensajes Presidenciales 1940–1958, ed. Carlos Melendez Chaverri. San José: Biblioteca de la Academía de Geografia e Historia de Costa Rica.Google Scholar
  19. Figueres Olsen, José María. 1996. Mensaje del señor Presidente de la República, José María Figueres sobre la situación del gobierno y el país, ante la Asamblea Legislativa. San José.Google Scholar
  20. Fonseca, Karina, and Carlos Sandoval. 2006. Medios de comunicación e (in)seguridad ciudadana en Costa Rica. San José: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Humano.Google Scholar
  21. Fornier, Marco Vinicio. 1999. La Violencia en Costa Rica: un Problema Estructural. Revista de Ciencias Penales de Costa Rica, 11(16). http://www.cienciaspenales.org/revista16f.htm
  22. Garland, David. 2001. The culture of control: Crime and social order in contemporary society. Chicago: University of Chicago Press.Google Scholar
  23. Gudmundson, Lowell. 1977. Aspectos socioeconómicos del delito en Costa Rica: 1725–1850. Revista de Historia 5: 149–170.Google Scholar
  24. Hajer, Maarten A. 2006. Diskursanalyse in der Praxis: Koalitionen, Praktiken und Bedeutungen. In Die Zukunft der Policy-Forschung: Theorien, Methoden, Anwendungen, ed. Frank Janning and Katrin Toens, 211–222. Wiesbaden: VS Verlag.Google Scholar
  25. Hale, Chris. 1996. Fear of crime: A review of the literature. International Journal of Victimology 4(2): 79–150.CrossRefGoogle Scholar
  26. Huhn, Sebastian. 2009. A history of nonviolence? The social construction of Costa Rican peaceful identity. Social Identities: Journal for the Study of Race, Nation and Culture 15(6): 787–810.CrossRefGoogle Scholar
  27. Huhn, Sebastian. 2010. La cultura del miedo y control en Costa Rica. Estadísticas de criminalidad y seguridad pública. Cuadernos de Sociología 10: 21–43.Google Scholar
  28. Jäger, Siegfried. 2001. Diskurs und Wissen: Theoretische und methodische Aspekte einer Kritischen Diskurs- und Dispositivanalyse. In Handbuch Sozialwissenschaftliche Diskursanalyse, Vol. 1: Theorien und Methoden, vol. 1, ed. Reiner Keller, Andreas Hirseland, Werner Schneider, and Willy Viehöver, 81–112. Opladen: Leske & Budrich.CrossRefGoogle Scholar
  29. Jäger, Siegfried. 1999/2004. Kritische Diskursanalyse: Eine Einführung. Münster: Unrast.Google Scholar
  30. José María, Rico, and Chinchilla Laura. 2002. Seguridad Ciudadana en América Latina: Hacia una Política Integral. Mexico D.F./Buenos Aires: siglo veitiuno editores.Google Scholar
  31. Laclau, Ernesto, and Chantal Mouffe. 1985. Hegemony and socialist strategy: Towards a radical democratic politics. London: Verso.Google Scholar
  32. Lasso, José Clemente. 2010. Hacia una Política de Seguridad Ciudadana en el País. Procesos Sociales. Revista de Ciencias Sociales 2: 137–160.Google Scholar
  33. Lee, Murray. 2007. Inventing fear of crime: Criminology and the politics of anxiety. Cullompton: Willan.Google Scholar
  34. Lehoucq, Fabrice Edouard. 1991. Class conflict, political crisis and the breakdown of democratic practices in Costa Rica: Reassessing the origins of the 1948 Civil War. Journal of Latin American Studies 23(1): 37–60.CrossRefGoogle Scholar
  35. Molina, Iván, and Steven Palmer. 1998/2007. The History of Costa Rica. San José: Editorial de la UCR.Google Scholar
  36. Naranjo Gutiérrez, Carlos, and Mayela Solano Quirós. 1989. El delito en San José: 1870–1900. Revista de Historia 20: 81–104.Google Scholar
  37. Oduber, Daniel. 1974. Inaugural Address by Mr. Daniel Oduber, President of Costa Rica, May 8, 1974. San José: Casa Presidencial, Oficina de Difusión y Prensa.Google Scholar
  38. Organización Panamericana de Salud, Ministerio de Salud, and Oficina Regional de la Organización Mundial de Salud. 2004. La violencia social en Costa Rica. San José: Organización Panamericana de Salud.Google Scholar
  39. Partido Liberación Nacional. 2009. Plan de Gobierno Laura Chinchilla 2010–2014. San José.Google Scholar
  40. Pérez Brignoli, Hector. 1983. Growth and crisis in the Central American economies, 1950–1980. Journal of Latin American Studies 15(2): 365–398.CrossRefGoogle Scholar
  41. Pérez Balladares, Ernesto. 1997. Informe a la Nación. Panamá.Google Scholar
  42. Programa Estado de la Nación. 2008. Estado de la Nación en Desarrollo Humano Sostenible. San José: Proyecto Estado de la Nación.Google Scholar
  43. Rico, José María (ed.). 2001. Seguridad Ciudadana en Centroamérica: Informe final de Evaluación. San José: IIDH.Google Scholar
  44. Rodríguez, Llobet. 2008. Javier. Derechos Humanos en la Justicia Penal. San José: Editorial Jurídica Continental.Google Scholar
  45. Rodríguez, Miguel Ángel. 2001. Discurso del Presidente de la República Miguel Ángel Rodríguez Echeverría, ante la Asamblea Legislativa, primero de mayo de 2001. San José.Google Scholar
  46. Sáenz Rojas, Mario Alberto. 1995. La Inseguridad Ciudadana: Los Aportes de Ignacio Martín-Baró y la Criminología Critica. Revista de Ciencias Sociales 69: 29–41.Google Scholar
  47. Sáenz Rojas, Mario Alberto. 2007. El Discurso Resocializador: Hacia una nueva Propuesta para el Sistema Penitenciario. Revista de Ciencias Sociales 115: 125–136.Google Scholar
  48. Ulate, Otilio. 1990. Mensaje del Señor Presidente Constitucional de la República Don Otilio Ulate presentado a la Asamblea Legislativa: 1° Mayo de 1951. In Mensajes Presidenciales 1940–1958, ed. Carlos Melendez Chaverri. San José: Biblioteca de la Academía de Geografia e Historia de Costa Rica.Google Scholar
  49. UNDP. 2006. Informe Nacional de Desarrollo Humano 2005. San José: UNDP.Google Scholar
  50. Urcuyu, Constantino. 2009. Los Discursos de la Inseguridad. San José: Proyecto Estado Nación.Google Scholar
  51. Varela, Juan Carlos. 2014. Por un Gobierno Honesto que Trabaja Para el Pueblo. Plán de Gobierno 2014–2019. Panama.Google Scholar
  52. Vergara Heidke, Adrián. 2008. Análisis crítico del sensacionalismo: la construcción mediática de la criminalidad en la televisión costarricense. Iberoamericana 8(32): 99–117.Google Scholar
  53. Wilson, Bruce M. 1998. Rica Costa. Politics, economics, and democracy. Boulder/London: Lynne Rienner.Google Scholar
  54. Zúñiga, Gil, José Daniel, and Juan José Marín Hernández (eds.). 2011. Delito, poder y control en Costa Rica, 1821–2000. San José: Alquimia.Google Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2017

Authors and Affiliations

  • Sebastian Huhn
    • 1
  1. 1.Department of History, Osnabrück UniversityOsnabrückGermany

Personalised recommendations