The Afterworld as a Site of Punishment: Imagining Hell in European Literature and Art

Chapter

Abstract

This chapter analyzes the afterworld as a site of punishment, especially the images of hell in European literature. The interpretation of the religious concepts of hell and punishment has turned into a cultural one. In Europe, this process took place between the late sixteenth and the early eighteenth centuries, at the turning point when religion became denominational and heterodox non-conformism developed, between “New Science” and the literary imagination. The focus here is on the attempt to define the discursive network within which what Anglo-American research calls “the decline of hell” took place. The study inquires the historical conditions which enabled the traditional concepts of the afterworld to become cultural figurations despite the loss of religious relevance. The patterns of the theological argumentation will be examined, along with the literary conceptions and forms of artistic representation which are of significance in this process.

Keywords

Afterworld Punishment Hell Divina Commedia Vision of Tnugdalus Hieronymus Bosch 

References

  1. Benz, M. (2013). Kritik der Karte: Mapping als literaturwissenschaftliches Verfahren. In M. Picker et al. (Eds.), Die Zukunft der Kartographie: Neue und nicht so neue epistemologische Krisen (pp. 199–218). Bielefeld: Transcript.Google Scholar
  2. Berns, J.-J. (2007). Himmelsmaschinen/Höllenmaschinen: Zur Technologie der Ewigkeit. Berlin: Semele.Google Scholar
  3. Böhme, H. (2004). Imagologie von Himmel und Hölle: Zum Verhältnis von textueller und bildlicher Konstruktion imaginärer Räume. In B. Naumann et al. (Eds.), Bilder-Denken: Bildlichkeit und Argumentation (pp. 19–43). München: Fink.Google Scholar
  4. Bredekamp, H. (2007). Galilei der Künstler: Der Mond, die Sonne, die Hand. Berlin: Akademie.Google Scholar
  5. Büttner, N. (2012). Hieronymus Bosch. München: C. H. Beck.Google Scholar
  6. Dinzelbacher, P. (Trans.) (1989). Visio Tnugdali. In P. Dinzelbacher (Ed.), Mittelalterliche Visionsliteratur (pp. 91–93). Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft.Google Scholar
  7. Eskin, M., et al. (Eds.). (2013). Durs Grünbein: A companion. Berlin: Walter de Gruyter.Google Scholar
  8. Fraenger, W. (1947). Hieronymus Bosch: Das tausendjährige Reich: Grundzüge einer Auslegung. Coburg: Winkler.Google Scholar
  9. Grünbein, D. (1996). Galilei vermißt Dantes Hölle und bleibt an den Maßen hängen: Aufsätze 1989–1995. Frankfurt am Main: Suhrkamp.Google Scholar
  10. Johnson, P. L. (1999). Geschichte der deutschen Literatur von den Anfängen bis zum Beginn der Neuzeit, Vol. II/1: Die höfische Literatur der Blütezeit (1160/70–1220/30). Tübingen: Niemeyer.Google Scholar
  11. Krämer, O. (2007). Bildliches Denken als Erkenntnismodus zwischen Poesie und Wissenschaft: Grünbein über Dante, Darwin, Hopkins und Goethe. In K. Bremer et al. (Eds.), Schreiben am Schnittpunkt: Poesie und Wissen bei Durs Grünbein (pp. 241–257). Freiburg: Rombach.Google Scholar
  12. Küpper, J. (2006). Bilder der Sünde: Dante und Botticelli. Dante-Jahrbuch, 81, 155–173.Google Scholar
  13. Palmer, N. F. (1982). “Visio Tnugdali”: The German and Dutch translations and their circulation in the later Middle Ages. München: Beck.Google Scholar
  14. Rasmussen, T. (2009). Hell disarmed? The function of hell in reformation spirituality. Numen, 56, 366–384.CrossRefGoogle Scholar
  15. Stierle, K. (1988). Selbsterhaltung und Verdammnis: Individualität in Dantes Divina Commedia. In M. Frank et al. (Eds.), Individualität (pp. 270–290). München: Fink.Google Scholar
  16. Vollhardt, F. (2013). Gefährliches Wissen und die Grenzen der Toleranz: Antitrinitarismus in der Gelehrtenkultur des 17. Jahrhunderts. In A. Pietsch & B. Stollberg-Rilinger (Eds.), Konfessionelle Ambiguität: Uneindeutigkeit und Verstellung als religiöse Praxis in der Frühen Neuzeit (pp. 222–238). Gütersloh: Verlagshaus.Google Scholar
  17. Wagner, A. (1882). Visio Tnugdali: Lateinisch und Altdeutsch. Erlangen: Deichert.Google Scholar
  18. Walker, D. P. (1964). The decline of hell: seventeenth-century discussions of eternal torment. Chicago: University of Chicago Press.Google Scholar
  19. Weber, M. (1976). Wirtschaft und Gesellschaft: Grundriss der verstehenden Soziologie. Tübingen: J. C. B. Mohr.Google Scholar

Copyright information

© Springer Nature Singapore Pte Ltd. 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für Deutsche PhilologieLudwig-Maximilians-Universität MünchenMunichGermany

Personalised recommendations