From Biological to Moral Immortality: The Utopian Dimensions of Socialist Work Ethics

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Abstract

This article analyzes the historical relation between socialist work ethics and bodily immortality as it crystallized in an East German schoolbook and its narrative staging of socialist work. It shows that the textbook’s allusion to life extension was not merely metaphorical, but rooted in a bio-utopian discourse common in the age of the Russian Revolution, soon to be connected to scientific enterprises approaching biological immortality. The link between immortality and work in the context of this biological discourse marked the birth of the socialist labor topos; it also reveals little-known literary roots of “real socialism” and its worldview. This article argues that the German Democratic Republic’s labor rhetoric documents a crucial change in the debate about the nature of socialism that was paralleled by a stylistic reorientation from science fiction to Socialist Realism.

Keywords

German Democratic Republic Socialism Immortality discourse Socialist work ethics Utopic literature 

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Authors and Affiliations

  1. 1.University of BaselBaselSwitzerland

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