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Threats to Happiness: How Lower Middle Class Households Deal with Insecurity and Precariousness

  • William Daniel Vera Rojas
  • Monica Budowski
  • Christian SuterEmail author
Part of the International Handbooks of Quality-of-Life book series (IHQL)

Abstract

Research has pointed towards socio-economic volatility of middle-income households. Little is known about how these households struggle to avoid slipping into poverty or to maintain their socioeconomic position, what they worry about and what this means for their well-being and happiness. By means of qualitative interviews before the onset of the financial crisis (2008) and about one year later, we analyze how various life domains are linked and how dealing with problems in one domain furthers anxieties or worries in another, e.g. debts, health and work. By contrasting the welfare regimes of Chile and Costa Rica, we highlight their role in explaining well-being. Our research contributes to the conceptualising the macro-meso-micro-link and to filling the gap in research on the subjective dimension.

Keywords

Precariousness Middle class Welfare regime Chile Costa Rica 

Notes

Acknowledgements

This contribution is based on research funded by the Swiss National Science Foundation: A Comparative Perspective on Household Strategies in Conditions of precarious Prosperity in Chile, Costa Rica, Spain and Switzerland (Grant no. 116605). Daniel Vera was a CONYCIT financed PhD student. The research further received support from the Universidad Católica de Temuco, Chile, and the Universidad de Costa Rica.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2016

Authors and Affiliations

  • William Daniel Vera Rojas
    • 1
  • Monica Budowski
    • 1
  • Christian Suter
    • 2
    Email author
  1. 1.Division of Sociology, Social Policy and Social WorkUniversity of FribourgFribourgSwitzerland
  2. 2.Department of SociologyUniversity of NeuchâtelNeuchâtelSwitzerland

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