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Ralph Cudworth: Un Platonisme Paradoxal. La Nature Dans La Digression Concerning the Plastick Life of Nature

  • Alain Petit
Chapter
Part of the International Archives of the History of Ideas / Archives Internationales d’Histoire des Idées book series (ARCH, volume 150)

Résumé

Lorsque l’on se pose, à propos de Ralph Cudworth, la question de savoir à quel platonisme il se rattache, la tradition exégétique, de J. L. Mosheim (son traducteur du XVIIIème siècle) en passant par S. T. Coleridge jusqu’à E. Cassirer,1 nous assure à l’envi qu’il s’agit du néoplatonisme, tout particulièrement du plotinisme. Ainsi Mosheim: “Cudworth utilisait volontiers les néo-platoniciens ... Et il faut avouer qu’aucun philosophe de l’Antiquité n’est, plus que ces platoniciens, proche de ses thèses”.2 La proximité doctrinale de Cudworth au néoplatonisme paraît patente à Mosheim, et le nombre de références stratégiques aux Ennéades semble plaider en sa faveur. Pourtant, il serait pour le moins précipité de ratifier ce jugement sans autre examen: il ne s’agit certes pas de nier que le platonisme d’élection de Cudworth soit le plotinisme, mais de s’interroger sur le caractère paradoxal du platonisme chez Cudworth.

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Notes

  1. 1.
    E. Cassirer, The Platonic Renaissance in England, (London: Nelson, 1953).Google Scholar
  2. 2.
    “Solet Cudworthus libenter Platonicis iunioribus hac in causa auctoribus uti. Et fatendum omnino est nullos veterum philosophorum his Platonicis proprios ad eius sententiam accedere “ J. L. Mosheim, trad. lat. de Cudworth, Systema intellectuale huius universi, (Iena, 1733), p. 164, n. 2 (c’est nous qui soulignons).Google Scholar
  3. 3.
    R. Cudworth, T.I.S.U., chap. III, § XXXVII.Google Scholar
  4. 4.
    F. Ravaisson, Essai sur la Métaphysique d’Aristote, II, Paris, Joubert, 1846, p. 382.Google Scholar
  5. 5.
    R. Cudworth, T.I.S.U., p. 147.Google Scholar
  6. 6.
    Cf. Ciceron, De Natura Deorum, I, 22.Google Scholar
  7. 7.
    J. L. Mosheim, trad. cit., p. 154.Google Scholar
  8. 8.
    Ciceron, op. cit., I, 22.Google Scholar
  9. 9.
    R. Cudworth, T.I.S.U., § XXXVII.Google Scholar
  10. 10.
    Stoicorum Veterum Fragmenta, II, § 1133. Cf. Diogene Laërce VII, § 156.Google Scholar
  11. 11.
    R. Cudworth, T.I.S.U., pp. 686–687.Google Scholar
  12. 12.
  13. 13.
    Ibid., p. 733.Google Scholar
  14. 14.
    Ibid., p. 728.Google Scholar
  15. 15.
    Ibid., p. 149.Google Scholar
  16. 16.
    Ibid., p. 155.Google Scholar
  17. 17.
    Ibid., p. 648 et 862.Google Scholar
  18. 18.
    Ibid., p. 680.Google Scholar
  19. 19.
    Ibid., p. 147.Google Scholar
  20. 20.
    Ibid., p. 886.Google Scholar
  21. 21.
    Plotin, Ennéades, V, 2 (11), 1, 7–9.Google Scholar
  22. 22.
    J. L. Mosheim, trad. cit., p. 151 et p. 152 n. 1.Google Scholar
  23. 23.
    R. Cudworth, T.I.S.U., p. 150.Google Scholar
  24. 24.
    Plotin, Ennéades, III, 2 (47), 16, 14–17.Google Scholar
  25. 25.
    Ibid., 1. 15.Google Scholar
  26. 26.
    Ennéades, III, 3 (48), 4, 8–13.Google Scholar
  27. 27.
    Ennéades, V, 3 (11), 1.Google Scholar
  28. 28.
    Ennéades, III, 8, 3.Google Scholar
  29. 29.
    Ennéades, III, 2, (47), 14.Google Scholar
  30. 30.
    R. Passmore: Ralph Cudworth. An Interpretation, (Cambridge University Press, 1951), p. 24.Google Scholar
  31. 31.
    R. Cudworth, T.I.S.U., p. 155.Google Scholar
  32. 32.
  33. 33.
    Ibid., p. 163.Google Scholar
  34. 34.
    Ennéades, III, 8, 2, 20–22.Google Scholar
  35. 35.
    P. Bayle, Continuation des Pensées Diverses, XXI, 11 — Oeuvres Diverses (Olms, 1966), vol. III, p. 217.Google Scholar
  36. 36.
    R. Cudworth, T.I.S.U., p. 157.Google Scholar
  37. 37.
    D. O’Brien: “Plotinus and the Gnostics”, in Mélanges Pierre Aubenque, (Paris: PUF, 1990), p. 184.Google Scholar
  38. 38.
    R. Cudworth, T.I.S.U., p. 156.Google Scholar
  39. 39.
    Ibid., p. 155.Google Scholar
  40. 40.
    Plotin, Ennéades, V, 4, 11, 1–5 (cf. V, 9, 6, 20–24)Google Scholar
  41. 41.
    Ibid., III, 5, 2, 33–34.Google Scholar
  42. 42.
    Ibid. III, 8.Google Scholar
  43. 43.
    J. L. Mosheim, trad. cit., p. 151–152.Google Scholar
  44. 44.
    R. Cudworth, T.I.S.U., p. 17 et 156.Google Scholar

Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 1997

Authors and Affiliations

  • Alain Petit

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