Advertisement

The Paradoxes of Vandalism: Henri Grégoire and the Thermidorian Discourse on Historical Monuments

  • Anthony Vidler
Part of the Archives Internationales D’Histoire des Idées / International Archives of the History of Ideas book series (ARCH, volume 169)

Abstract

I awaken, like Epimenides, after a sleep of twelve years. My arms, weary of their chains and withered by misfortune, thrust aside my tombstone. My head abandons the long mourning of winters. My opening eyes are blinded by the new light: they see nothing. The first rays of the dawn flicker over piles of stones sullied by Vandalism; nature groans amidst the debris of politics.

Keywords

Thirteenth Century Architectural Theory Ancien Regime Royal Tomb Century CAnet 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

Notes

  1. 1.
    An initial version of this text was published as “Grégoire, Lenoir et les ‘monuments parlants’,” in Jean-Claude Bonnet, ed., La Carmagnole des muses, L’homme de lettres et l’artiste dans la Révolution (Paris: Armand Colin, 1988), pp. 131-154. I thank Jean-Claude Bonnet and his research group at the CNRS/Sorbonne for their comments and support.Google Scholar
  2. 2.
    For Ledoux’s last years see my Claude-Nicolas Ledoux. Architecture and Social Reform at the End of the Ancien-Régime (Cambridge, Mass.: MIT Press, 1990), especially pp. 363-394.Google Scholar
  3. 3.
    Philippe Roger, “Le débat sur la ‘langue révolutionnaire’,” in La Carmagnole des muses, pp. 157-181.Google Scholar
  4. 4.
    See Alois Riegl, “Der moderne Denkmalkultus, sein Wesen, seine Enstehung,” [1903], in Gesammelte Aufsätz, ed. Kurt Swoboba (Augsburg, 1929), pp. 144-194; English translation by Kurt Forster and Diane Ghirardo, “The Modern Cult of Monuments: Its Character and its Origin,” Oppositions, no. 25, pp. 21-50.Google Scholar
  5. 5.
    See the detailed study of revolutionary projects in Wemer Szambien, Les projets de l’an II, Paris: Ecole nationale supérieure des Beaux-Arts, 1986.Google Scholar
  6. 6.
    For the origins of this metaphor in 18th century linguistic and historical theory, and its transposition into the vocabulary of architecture see Anthony Vidler, The Writing of the Walls. Architectural Theory in the Late Enlightenment, Princeton, 1987.Google Scholar
  7. 7.
    Léon Dufourny, quoted in Aux armes et aux arts!, p. 29.Google Scholar
  8. 8.
    Aux armes et aux arts! Peinture, sculpture, architecture, gravure. Journal de la Société républicaine des arts, rédigé par Athanase Détournelle, Première partie. Du 1er vendémiaire au 1er prairial, Paris: chez Détournelle (s.d.), p. 29.Google Scholar
  9. 9.
    Ibid., p. 71.Google Scholar
  10. 10.
    G. W. Leibniz, Nouveaux Essais sur l’entendement humain [1765], in Philosophische Schriften, Vol. 6 (Berlin: Akademie Verlag, 1971) Leibniz spoke of the “figurative character, which speaks truly to the eyes; and which would be strongly to the liking of the people, as, in effect, the peasants already possess certain almanachs, which tell them without words a good part of what they want to know.” Ibid., Book IV, Chapt. VI, p. 398. “ Aux armes et aux arts!, op. cit., p. 226.Google Scholar
  11. 12.
    Administration du département de police de Paris, A.N. Mss. 666, dossier S, quoted in Daniel Hermant, “Destructions et vandalisme pendant la Révolution française,” Annales. E.S.C. 33 (1978), p. 711.Google Scholar
  12. 13.
    Petition prepared by Bienaimé, Barthélémy Vignon, Detournelle and Balzac, architects, Aux armes et aux arts!, op. cit., p. 14.Google Scholar
  13. 14.
    Aux armes et aux arts!, op. cit., p. 14.Google Scholar
  14. 15.
    Ibid., p. 220: “Rapport de David fait à la Convention nationale.”Google Scholar
  15. 16.
    See the excellent account of the relationship between “vandalism” and the Terror, by Bronislaw Baczko in Comment sortir de la terreur (Paris: Editions Gallimard, 1989), translated into English by Michel Petheram as Ending the Terror. The French Revolution after Robespierre (Cambridge: Cambridge University Press, 1994).Google Scholar
  16. 17.
    Aux armes et aux arts!, op. cit., p. 102.Google Scholar
  17. 18.
    Alexandre Lenoir, Lettre, 30 frimaire an II (20 Décembre 1793), in Inventaire général des richesses de la France. Archives du musée des monuments français, Premier partie. Papiers de M. Albert Lenoir et documents tirés des archives de l’administration des Beaux-Arts (Paris, 1883), p. 16.Google Scholar
  18. 19.
    Paul Léon, La vie des monuments français (Paris, 1951), p. 63.Google Scholar
  19. 20.
    François Furet, Denis Richet, La révolution français (Paris: Fayard, 1973), p. 473.Google Scholar
  20. 21.
    Henri Grégoire, Convention nationale. Rapport sur les inscriptions des monumens publics, 22 nivôse, l’an 2, 9.Google Scholar
  21. 22.
  22. 23.
    Ibid., p. 5.Google Scholar
  23. 24.
    Ibid., p. 10.Google Scholar
  24. 25.
    On Henri Grégoire, Constitutional Bishop of Blois, Deputy to the Convention for Loir-et-Cher, and member of the Comité de l’Instruction publique, see Pierre Marot, “L’abbé Grégoire et le vandalisme révolutionnaire,” Revue de l’art 49 (1980), pp. 36-39; James Guillaume, Grégoire et le vandalisme (Paris, 1901); Charles Lyon-Caen, Notice sur la vie et les travaux de l’abbé Grégoire (Paris, 1922); P. Grunebaum-Ballin, Henri Grégoire, l’ami des hommes de toutes les couleurs (Paris, 1948). The last three studies take partisan positions against the “vandalism” of the Revolution, as do many of the more general histories of monumental restoration, such as Louis Réau, Histoire du vandalisme. Les Monuments détruits de l’art français, 2 vol. (Paris, 1959); Gustave Gautherot, Le vandalisme Jacobin. Destructions administratives, d’archives, d’objets d’art, de monuments religieux à l’époque révolutionnaire d’après les documents originaux en grande partie inédits (Paris, 1914). For a clear account of the politics of the “discourse on vandalism,” see Daniel Hermant, “Destructions et vandalisme pendant la Révolution française,” Annales E.S.C. (1978), pp. 703-719, who examines the debate between republican and catholic historians on the extent of Revolutionary vandalism.Google Scholar
  25. 26.
    For a detailed account of the policies of the Convention towards the arts, see Louis Tuetey, ed., Proçès-verbaux de la Commission temporaire des arts, 2 vol. (Paris, 1912-1917).Google Scholar
  26. 27.
    M. H. Carnot, Mémoires de Grégoire, ancien évéque de Blois, 2 vols. (Paris, 1837), p. 348. Grégoire mentions the response of Carl August Boëtiger, in Neue Bibliothek des schönen Wissenschaften (Leipzig, 1795), p. 5, translated in Le Mercure allemand (1795).Google Scholar
  27. 28.
    Ibid., p. 345.Google Scholar
  28. 29.
    Athanase Détournelle, ed., Aux armes et aux arts! Peinture, sculpture, architecture, graveur. Journal de la Société populaire et républicaine des arts séante au Louvre, Salle du Laocoon (Paris, 1794 [an II]), p. 71.Google Scholar
  29. 30.
    L’abbé Grégoire, Instruction Publique. Rapport sur les destructions opérées par la Vandalisme et sur les moyens de le réprimer (Paris, 14 Fructidor an II [1794]), p. 11.Google Scholar
  30. 31.
    Abbé Grégoire, Instruction Publique. Rapport sur les destructions opérées par la Vandalisme et sur les moyens de le réprimer (Paris, 14 Fructidor an II [1793]), p. 1.Google Scholar
  31. 32.
    M. H. Carnot, Mémoires de Grégoire, op. cit., p. 347.Google Scholar
  32. 33.
    Ibid., p. 16.Google Scholar
  33. 34.
    Ibid., p. 15.Google Scholar
  34. 35.
  35. 36.
    Abbé Grégoire, Instruction publique. Second rapport sur le vandalisme (Paris, 8 Brumaire, an III), p. 1.Google Scholar
  36. 37.
    Grégoire, Troisième rapport sur le vandalisme, 24 Frimaire l’an troisième.Google Scholar
  37. 38.
    M. H. Carnot, Mémoires de Grégoire, ancien évêque de Blois, 2 vols. (Paris, 1837), p. 343. Grégoire remembered that he had often displeased the Parisians, when, at the tribune of the Conseil des Cinq-Cents, he had ironically remarked that if it were in their power they would no doubt transport to Paris entire monuments, such as the Pont du Gard, the Maison Carrée and the Arènes at Nîmes.Google Scholar
  38. 39.
    Grégoire, Instruction publique. Rapport sur la bibliographie, 22 germinal, an 2, 13.Google Scholar
  39. 40.
    Troisième rapport sur le vandalisme, op. cit., p. 11.Google Scholar
  40. 41.
    Ibid., p. 18.Google Scholar
  41. 42.
    Ibid., p. 6.Google Scholar
  42. 43.
    Ibid., p. 7.Google Scholar
  43. 44.
    Grégoire, Instruction publique. Rapport sur la bibliographie, op. cit., p. 14.Google Scholar
  44. 45.
    Alexandre Lenoir, Musée des Monuments français ou Description historique et chronologique des statues en marbre et en bronze, bas-reliefs et tombeaux des hommes et des femmes célèbres pour servir à l’histoire de France et celle de l’art, vol. 1 (Paris, an IX [1800]), p. 50.Google Scholar
  45. 46.
    For Alexandre Lenoir and his Musée des monuments français, see, firstly, his journals edited by Louis Courajod, Alexandre Lenoir, son journal et le musée des monuments français, 3 vol. (Paris, 1878-1887); Lenoir published his own account of the Museum and its contents in Musée des monumens français, ou description historique et chronologique des statues en marbre et en bronze, bas-reliefs et tombeaux des hommes et des femmes célèbres pour servir à l’histoire de France et à celle de l’art, 8 vol. (Paris, 1800-1821); a good survey of the literature before 1969 is in Bruno Foucart, “La fortune critique d’Alexandre Lenoir et du premier Musée des monuments français,” L’information d’histoire de l’art (1969), pp. 223-232; Christopher M. Greene, “Alexandre Lenoir and the Musée des Monuments Français during the French Revolution,” French Historical Studies, XII,2 (Fall 1981), pp. 200-222, is a good historical introduction as is the more recent study by Dominique Poulot, “Alexandre Lenoir et les musées des monuments français,” in Les Lieux de Mémoire: II. La Nation, 3 volumes, edited by Pierre Nora, Paris, 1986, volume 2, pp. 497-531. For Lenoir’s contribution to architectural history see Stephen Bann, “Poetics of the Museum: Lenoir and Du Sommerard,” The Clothing of Clio. A study of the representation of history in nineteenth-century Britain and France (Cambridge, 1984), pp. 77-92; Anthony Vidler, “Architecture in the Museum,” The Writing of the Walls. Architectural Theory in the Late Enlightenment (Princeton, 1987), Chapter 11.Google Scholar
  46. 47.
    Alexandre Lenoir, “Rapport au Comité d’instruction publique, 1795,” Inventaire général des richesses de la France. Archives du musée des monuments français. Premier partie. Papiers de M. Albert Lenoir et documents tirés des archives de l’administration des Beaux-Arts (Paris, 1883), p. 24.Google Scholar
  47. 48.
    Lenoir, quoted in Biographie universelle. Supplément, Vol. 71 (1842), p. 295.Google Scholar
  48. 49.
    See Suzanne Thouronde, “Le couvent des Petits-Augustins,” L’information d’histoire de l’art (October 1964).Google Scholar
  49. 50.
    Lenoir, Musée des monuments français, op. cit., I, pp. 7-8.Google Scholar
  50. 51.
    Ibid., p. 180.Google Scholar
  51. 52.
    Ibid., p. 181.Google Scholar
  52. 53.
  53. 54.
    Anonymous [“x”], “Notice de la salle du XIVe siècle,” Athenaeum (April 1806), p. 1.Google Scholar
  54. 55.
    Lenoir, Musée des monuments français, op. cit., Vol. II, p. 110.Google Scholar
  55. 56.
    Ibid., p. 114.Google Scholar
  56. 57.
    Lenoir, Musée des monumens français, I, p. 16.Google Scholar
  57. 58.
    As cited by Christopher Greene in “Alexander Lenoir and the Musée des Monuments Français,” pp. 216-217.Google Scholar
  58. 59.
    Quoted by Lenoir in Musée des monuments français, Vol. I, p. 8.Google Scholar
  59. 60.
    Jules Michelet, Ma jeunesse (1884), p. 45.Google Scholar
  60. 61.
    Quatremère de Quincy, Rapport fait au Conseil général sur l’instruction publique, la restitution des tombeaux, mausolées, etc. (Paris, Year VIII)Google Scholar
  61. 62.
    Ibid., p. 344.Google Scholar
  62. 63.
    Louis-Pierre Deseine, Opinion sur les musées ou se trouvent retenues tous les objets d’arts, qui sont la propriété des temples consacrés à la religion catholique (Paris, floréal an XI [1801]), p. ii.Google Scholar
  63. 64.
    Ibid., p. 5.Google Scholar
  64. 65.
    Ibid., p. 46.Google Scholar
  65. 66.
    Ibid., p. 7.Google Scholar
  66. 67.
    François-René Chateaubriand, Génie du christianisme [1802], in Oeuvres complètes de Chateaubriand, Vol. 2 (Paris: Garnier, 1826), p. 406.Google Scholar
  67. 68.
    “Ruines et Antiquités,” Journal des arts, des sciences et de littérature, 124, 20 Germinal an 9, 62.Google Scholar
  68. 69.
    Ibid. For a discussion of the “museum” concept in architecture, see my The Writing of the Walls: Architectural Theory in the Late Enlightenment (Princeton: Princeton Architectural Press, 1987), pp. 165-167, and for more detail on Cassas and his project, Werner Szambien, Le musée d’architecture (Paris: Picard, 1988).Google Scholar

Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2000

Authors and Affiliations

  • Anthony Vidler

There are no affiliations available

Personalised recommendations