The Influence of Pre-Partal Feeding on Energy Metabolism in Early Lactation

  • E. Farries
Part of the Current Topics in Veterinary Medicine and Animal Science book series (CTVM, volume 4)

Abstract

It is generally known that dairy cows with a high milk yield at the beginning of lactation often suffer from serious disturbances in energy metabolism, eg bovine ketosis, probably originating in late pregnancy.

The nutrient intake of dairy cows during a dry period of 6 – 8 weeks normally exceeds the requirements for the foetus, the uterus and the mammary glands. A surplus of energy is mainly stored in the form of body fat.

At the beginning of lactation this body fat is mobilised by hormonal regulation, but it can only be utilised for milk production if there is sufficient oxaloacetate for a combination with acetyl Co A from the breakdown of body fat. Under this condition citrate will be formed.

Oxaloacetate is mainly used for the synthesis of glucose and later for lactose, if the output of lactose is high at the beginning of lactation, since the lactose level in milk is nearly constant.

If acetyl Co A cannot be converted to citrate, it is condensated or decarboxylated to ketone bodies and results in bovine ketosis. Only a small amount of body fat can be utilised directly for the milk fat synthesis.

Therefore it cannot be recommended to raise the energy supply during pregnancy more than necessary for the development of the embryo.

Keywords

Carbohydrate Lactate Citrate Ketone Pyruvate 

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Copyright information

© ECSC, EEC, EAEC, Brussels-Luxembourg 1979

Authors and Affiliations

  • E. Farries
    • 1
  1. 1.Institute of Animal Husbandry and Animal Behaviour, MarienseeAgricultural Research CentreBraunschweig-VőlkenrodeFederal Republic of Germany

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