Mathematics in Germany and France in the Early 19th Century: Transmission and Transformation

  • Joseph W. Dauben
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Abstract

George Sarton once lamented that the principal problem with the history of science is that it is far too big a subject. Even so specific a topic as the transmission of mathematics from France to Germany and its subsequent transformation in the hands of German mathematicians in the first half of the 19th century cannot be treated simply or succinctly. This paper, however, represents a preliminary attempt to sketch some of the major aspect of the changes German mathematics experienced early in the 19th century as Berlin emerged to challenge Paris as the leading center for teaching and research in mathematics. This is not to suggest that mathematics ever left Paris, but as Berlin established itself as a major European capital, growing as the political, cultural and intellectual center of Prussia, the status and stature of mathematics in Berlin underwent a concomitant, progressive transformation.

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  • Joseph W. Dauben

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