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Pierre Bayle pp 235-271 | Cite as

Rotterdam; le Dictionnaire Historique et Critique 1693–1706

  • Elisabeth Labrousse
Part of the Archives Internationales d’Histoire des Idees/International Archives of the History of Ideas book series (ARCH, volume 1)

Résumé

Le Dictionnaire historique et critique, dont la composition coûta à Bayle des années de labeur acharné, peut cependant être comparé à certains égards à cette Critique Générale de l’Histoire du calvinisme de M. Maimbourg qu’il écrivit en quinze jours; en effet, il aurait presque pu s’intituler ‘Critiques particulières du Dictionnaire historique de M. Moréri’. Par une démarche qui lui était familière, le projet d’écrire le Dictionnaire avait germé dans l’esprit de Bayle sous la stimulation apportée par l’œuvre d’autrui 1 et par suite du désappointement qu’il éprouvait à voir un sujet intéressant gâché par une information insuffisante et inexacte. Il savait d’ailleurs faire la différence entre la prévention et l’ignorance, entre la personne d’un Gautereau, célébrant obséquieusement «la France toute catholique»,2 celle d’un Maimbourg, historien tendancieux bien qu’écrivain de talent et celle d’un Moréri3 dont l’entreprise désintéressée, quelles qu’en fussent les lacunes et le sectarisme ingénu, méritait de la part des érudits une gratitude que Bayle ne lui marchande pas. Mais ses réactions, face à ces divers ouvrages, conservent ce trait commun que son premier souci soit chaque fois de rectifier et de complèter des renseignements de fait donnés, ou partiellement, ou partialement, par ses prédécesseurs. La critique, pour Bayle, c’est une comparison de témoignages complémentaires ou parallèles, diligemment réunis, qui permet de discerner et de qualifier la teneur et l’étendue des renseignements historiques qu’ils fournissent effectivement; le terme est donc encore pris dans sons sens humaniste, il n’implique pratiquement aucun jugement esthétique 4 et moins encore une nuance de blâme.

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References

  1. 54.
    Sur la diffusion de l’idée de tolérance civile au sein du Refuge et sur la manière dont, en une décade, la doctrine de quelques précurseurs fut, au moins partiellement, reprise par de nombreux auteurs et des théologiens de poids, cf. Erich Haase, Einführung in die Literatur des Refuge, Berlin, 1959, chap. IV, p. 260–374.Google Scholar
  2. 75.
    Cf. René Le Senne, Traité de caractérologie, Paris, P.U.F. 1945, p. 246–248 sur la démarche psychologique que Le Senne appelle «résignation présomptive».Google Scholar

Copyright information

© Martinus Nijhoff Publishers, Dordrecht 1985

Authors and Affiliations

  • Elisabeth Labrousse

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