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Einleitung

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Part of the Reihe Geschichtswissenschaft book series (REIGE, volume 39)

Zusammenfassung

Elizabeth I., die 1558 den englischen Thron bestieg, gehört zu den bekanntesten Herrscherinnen eines Jahrhunderts, das eine erstaunlich große Zahl aus eigenem Recht oder in Stellvertretung regierender Frauen aufweist.1 Ihr Regierungsantritt verlief reibungslos, da das englische Recht weibliche Thronfolge zuließ und die Erbfolge aufgrund der dynastischen Situation eindeutig war. Zusätzlich wurde sie durch die testamentarischen Bestimmungen von Elizabeths Vater Henry VIII. bestätigt. Die Königin regierte bis 1603 über einen Zeitraum von 45 Jahren, in denen sie, von vereinzelten Rebellionen abgesehen, größtenteils unangefochten politische Gewalt ausübte. Sowohl ihre Regierungsübernahme als auch der Verlauf ihrer Herrschaft erscheinen in geradezu beispielhafter Weise als unproblematisch. Nicht nur Elizabeths eigene Regierungszeit, sondern auch die große Zahl von Frauen, die im 16. Jahrhundert gleichfalls die Position von Staatsoberhäuptern innehatte und sogar die Anzahl der weiblichen Staats- und Regierungschefs des 20. Jahrhunderts übertraf2, könnten zu dem Schluß verleiten, daß die Bedingungen für weibliche Herrschaftsausübung vor 400 Jahren günstiger waren und das Phänomen selbst bei der jeweiligen regierenden Fürstin und ihren Untertanen auf problemlose Akzeptanz stieß. Kann demnach im Fall Elizabeths überhaupt die Frage nach einer geschlechtsspezifischen Problematik weiblicher Herrschaft gestellt werden? Vergleicht man die im 16. Jahrhundert vorherrschenden, durch Tradition kanonisierten Vorstellungen von Natur und Bestimmung der Frau mit den Idealen von Herrschaft und Souverän, zeigt sich, daß damals keineswegs Voraussetzungen für eine größere Akzeptanzbereitschaft weiblicher Herrschaft gegeben waren.

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