Altern und Apoptose

  • David P. Clark
  • Nanette J. Pazdernik

Zusammenfassung

Der Prozess des Alterns beginnt bereits bei der Geburt und hält bis zum Tod an. Manche Menschen scheinen sehr würdevoll zu altern, während bei anderen bereits sehr früh Anzeichen des Alterns erkennbar werden. Selbst wenn man tödliche Infektionskrankheiten und Unfälle unberücksichtigt lässt, ergeben sich bei der Lebensspanne von Menschen recht deutliche Unterschiede. Interessanterweise zeigen sich erhebliche Abweichungen der durchschnittlichen Lebensspanne bei Säugetierarten ähnlicher Größe. So werden Mäuse beispielsweise rund zwei bis drei Jahre alt, andere Nagetiere ähnlicher Größe erreichen hingegen im Schnitt ein Alter von fünf bis zehn Jahren. Alter ist also ein relativer Begriff mit Abweichungen innerhalb und zwischen Arten. Bis vor nicht allzu langer Zeit kannte man keine eindeutige molekulare Ursache für das Altern; es trat einfach als eine langsam zunehmende Abnutzung unserer Zellen, Gewebe, Organe und schließlich unseres gesamten Körpers zutage.

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© Spektrum Akademischer Verlag Heidelberg 2009

Authors and Affiliations

  • David P. Clark
  • Nanette J. Pazdernik

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