The diet of the Iceman

  • K. Oeggl
Part of the The Man in the Ice book series (3262, volume 4)


The evaluation of the Iceman’s bodily constitution is essential to an understanding of the circumstances of his death and to a reconstruction of the last moments of his life. Thus far medical examinations of the body have illuminated the Iceman’s state of health during his life time. Several degenerative deformations of his skeleton have been detected (zur Nedden and Wicke, 1992) and the positions of the tattoos found on his body have been connected with some kind of therapeutic treatment (Sjövoid et al., 1995). Investigations of a nail plate from a finger indicate three periods of severe stress within the last five months of his life (Capasso, 1995). The third and most serious one occurred two months before his death and lasted at least two weeks. However none of these diseases known so far seriously threatened his life and the circumstances of his death are still unclear. One scenario discusses that the Iceman was in a poor physical condition and perished lost and exhausted in the wilderness (Spindler, 1996).The investigations of the food residue in his alimantary canal can help to solve this question and to reveal his nutritional state.


Pollen Type Hordeum Vulgare Pollen Spectrum Archaeological Excavation Pollen Taxon 
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© Springer-Verlag/Wien 2000

Authors and Affiliations

  • K. Oeggl
    • 1
  1. 1.Institut für BotanikUniversität InnsbruckAustria

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