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Ethnomycological remarks on the Iceman’s fungi

  • U. Peintner
  • R. Pöder
Part of the The Man in the Ice book series (3262, volume 4)

Abstract

Three fungal objects were among the numerous items of the Iceman’s equipment: the so called “Black Matter” filling up the major part of the “girdle bag” and two different shaped fungal fragments, each mounted separately on a leather thong. The “Black Matter” was shown to be a tinder material prepared from the “true tinder bracket” Fomes fomentarius (L.: Fr.) Fr. (Pöder, Pümpel and Peintner, 1995; Peintner, Pöder and Pümpel, 1998), the two objects on the leather thongs were identified as fruitbody fragments of the polypore Piptoporus betulinus (Bull.: Fr.) Karst (Pöder, Peintner and Piimpel, 1992; Peintner et al, 1998). Thus, the Iceman carried material of two species of polypores on his journey. From this arises the simple but important question: what significance did these fungi have for the prehistoric mountain traveller? The aim of the present article is to discuss the possible use of these two polypore species by giving a comprehensive overview of the available ethnomycological data.

Keywords

Folk Medicine Medical Property Birch Tree British Mycological Society Black Matter 
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Copyright information

© Springer-Verlag/Wien 2000

Authors and Affiliations

  • U. Peintner
    • 1
  • R. Pöder
    • 1
  1. 1.Institut für MikrobiologieUniversität InnsbruckGermany

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