Large Lakes pp 428-439 | Cite as

Cyanobacteria in Large Lakes: A Case Study in Lake Constance

  • A. Ernst
Part of the Brock/Springer Series in Contemporary Bioscience book series (BROCK/SPRINGER)


In contrast to most lakes that have undergone a process of eutro-phication, the significant increase in SRP (11 to 93 µg l-1) that took place in Lake Constance in the 1960’s and 1970’s was not accompanied by any noticeable increase in the cyanobacteria population; it remained a minor component of the phytoplankton assemblage. Moreover, in 1971–1972, a sudden abundance of cyanobacteria in the Untersee of Lake Constance could not be related to phosphorus modification. In 1986, a small peak of Anabaena was monitored for nitrate and nitrogen fixation. The results indicate that Anabaena has limited affinity for nitrate and has to switch to nitrogen fixation. If nitrate is present, nitrogen fixation—an energy-consuming process—does not give cyanobacteria an ecological advantage over species with greater affinity for nitrate.

Finally, it was found that, from 1900 to 1986, all the unusually high concentrations of cyanobacteria in Lake Constance corresponded to periods of extremely low water level, which are also times of low wind intensity, increased stratification, and low water turbulence. This indicates that physical factors have a profound impact on the relative abundance of cyanobacteria in Lake Constance.


Nitrogen Fixation Large Lake Zealand Journal Cyanobacterial Biomass Freshwater Research 
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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1990

Authors and Affiliations

  • A. Ernst

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