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The Structural Renewal of Eastern Germany: Some Initial Observations

  • Ullrich Heilemann
  • Klaus Löbbe

Abstract

The economic unification of Germany attracted much attention right from the start (von Dohnanyi, 1991; Welfens, 1991; Sinn, Sinn, 1991; Priewe, Hickel, 1991). It is however doubtful whether all the problems which occurred in the course of the political unification process and thereafter have been viewed correctly, and above all whether the recommendations on economic policy were sufficient and accurate (Heilemann, Jochimsen, 1993, p. 48). In any case for a long time one deplorable factor was the almost exclusive concentration of the analysis on macroeconomic problems and particularly on fiscal questions, and the corresponding neglect of structural questions — a deficiency, by the way, which for some time also characterized the analysis of the transformation process in eastern Europe (cf., for example, Kornai, 1990, p. 105). The idea behind this indifference was that the creation of the proper institutions, regulatory or competition policy and macroeconomic stabilization were sufficient to warrant the catching up, with sectoral and business size policy playing only a complementary part. This kind of thinking had indeed shaped western Germany’s economic policy framework since at least the late 1960s - and had proven successful. But it had obviously been forgotten in the intervening period that the assignment and understanding of the roles of economic policy had been different in the course of western Germany’s post-war reconstruction (Heilemann, 1991, p. 144; Wallich, 1955, p. 61; Lehmbruch, 1990). In the fourth year after unification, these deficiencies and their consequences are, admittedly, only of interest to historians. If the attempt is to be made here at a structural analysis of eastern Germany, the reasons are quite different.

Keywords

Unit Labor Cost German Economy Collective Bargaining Agreement Wage Subsidy German Unification 
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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1996

Authors and Affiliations

  • Ullrich Heilemann
  • Klaus Löbbe

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