Forest Damage in Switzerland, Austria, and Adjacent Parts of France and Italy in 1984

  • J. B. Bucher
Part of the NATO ASI Series book series (volume 16)

Abstract

By 1984 that type of forest damage which has no obvious cause, but which is generally attributed to air pollution had reached considerable proportions in Switzerland, Austria, and the adjacent parts of France and Italy. In Switzerland, 34% of all trees were regarded as no longer healthy. In Austria at least one third of the trees investigated were found to be damaged. These figures, however, should not be regarded as universally applicable, since the survey from which they stem focussed on Norway spruce and was not representative of all regions. In the Italian province of South Tyrol, the State of health of the forests, as reflected by only 20% damage in Norway spruce, appeared somewhat better, The forests of the Vosges and the Jura in France, in contrast, seemed to be more severely affected, with only 60% of the trees still healthy. The survey, which employed both Single tree evaluation and a grid of sample plots, showed that the phenomenon of forest decline is not limited to Germany alone, but is also affecting neighbouring countries. Although attempts were made in the Surrounding countries to apply the German System of evaluation, differences in methods and Interpretation necessarily arose, so that the figures for 1984 should be compared with caution. The results so far available do not justify a general condemnation of the idea that air pollution is the cause of the present forest damage. Nevertheless, the possibility that air pollution may well have contributed to this damage is indicated by both the intensity of emission in Switzerland and the results of nationwide surveys of snow cover and the pollutant bürden of Norway spruce needles conducted in Switzerland and Austria in 1983. Demands are currently being made that forest damage inventories take criteria of air quality more seriously into account and the influence of emissions be considered from the epidemiological viewpoint. In view of the fact that there is no means of making a simple differentiation between healthy and damaged trees, we recommend that damage be evaluated in terms of foliage loss (5% classes) and that degrees of damage be represented in terms of relative sum frequency.

Keywords

Europe Ozone Chlorine Acidity Fluorine 

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1987

Authors and Affiliations

  • J. B. Bucher
    • 1
  1. 1.Swiss Federal Institute of Forestry ResearchBirmensdorfSwitzerland

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