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Continental Silicifications: A Review

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Abstract

The hypothesis of climatic silicification has been known for almost 200 years, as Coupe (1804) documented such a mechanism. To explain the silicification of the Fontainebleau Sands, he cited the Libyan dune fields suggesting that each winter Si went into solution in the soils and «thickened» by desiccation during the summer. Later, Gosselet (1888) created the expression «atmospheric metamorphism» to explain the Eocene quartzites of the Paris Basin. But the study of the wide silicified stretches in South Africa and Australia really imposed the idea of a surface bound silicification to the geologists working in these areas. Kalkowsky (1901) and Stortz (1928) in the Kalahari desert, Lamplugh (1907) in Rhodesia and Woolnough (1927) in Australia considered that these silicifications are recent, or that they are even developing today, and they linked them to the relatively arid climates of these regions.

Keywords

Clay Mineral Calcite Dissolution Paris Basin Silicification Process Quartz Overgrowth 
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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 1997

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