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Educational farms in the Emilia-Romagna region: their role in food habit education

  • Maurizio CanavariEmail author
  • Carrie Huffaker
  • Rossana Mari
  • Domenico Regazzi
  • Roberta Spadoni
Conference paper

Abstract

Educational farms are farms which offer educational tours to visitors so that they can learn about specific information concerning agriculture, the environment and nutrition. These enterprises are involved in activities which complement their main work. This can bring benefits, including economic ones, to them as entrepreneurs, as well as having important social value. The objective of this paper is to present an authentic local example of this: the Italian Emilia-Romagna region, where Educational farms are particularly widespread and supported by the public administration. In particular, it highlights the role played by the educational farms regarding food habits and discusses the relationship between the enterprise’s educational function and business strategies. This analysis is an attempt to view the above from a marketing point of view, highlighting its features and reporting on potential factors regarding improvement and development strategies. After a brief description of the general situation, we present data available from regional sources as well as from surveys conducted by private entities and by DEIAgra. The educational farms’ role in regional education policies regarding food consumption will be highlighted. Finally, we offer some considerations concerning possible analysis in accordance with the framework of the marketing concept.

Zusammenfassung

Schulbauernhöfe sind Bauernhöfe, die Führungen für Besucher anbieten, um ihnen bestimmte Informationen über Landwirtschaft, Umwelt, und Ernährung näherzubringen. Diese Betriebe bieten ihren Besuchern Aktivitäten an, die die Kernaufgaben des Betriebs ergänzen. Dies bietet den Betrieben zum einen ökonomische Vorteile, zum anderen wird ein erheblicher sozialer Wert geschaffen. Ziel dieses Beitrags ist es, ein authentisches lokales Beispiel solcher Aktivitäten darzustellen: die italienische Emilia-Romagna Region, wo Schulbauernhöfe besonders weit verbreitet sind und von der öffentlichen Verwaltung unterstützt werden. Insbesondere wird die Rolle der Schulbauernhöfe bezüglich der Essgewohnheiten hervorgehoben und die Beziehung zwischen der pädagogischen Funktion und der Geschäftsstrategie des Unternehmens diskutiert. Diese Analyse versucht, die oben aufgeführte Situation aus einer Marketing-Perspektive zu betrachten. Sie zeigt ihre Charakteristika auf und berichtet über mögliche Faktoren für Verbesserungs- und Entwicklungsstrategien, die beachtet werden sollten. Nach einer kurzen Beschreibung der generellen Situation werden Daten aus regionalen Quellen präsentiert, sowie von Befragungen durch privaten Institutionen und durch DEIAgra. Die Rolle der Schulbauernhöfe in der regionalen Erziehungspolitik bezüglich des Lebensmittelkonsums steht in dieser Arbeit im Fokus. Zum Schluss werden einige Überlegungen bezüglich möglicher Marketingstrategien formuliert.

Riassunto

Le fattorie didattiche sono aziende agricole che offrono agli ospiti percorsi didattici allo scopo di far conoscere aspetti specifici legati all’impresa agricola, all’ambiente e all’alimentazione. Tali imprese svolgono attività complementari a quella principale, che possono apportare vantaggi, anche di tipo economico, all’imprenditore, ma che assumono una valenza sociale importante. Obiettivo di questo lavoro è quello di presentare una realtà territoriale italiana, cioè la regione Emilia-Romagna, dove le fattorie didattiche sono particolarmente diffuse e supportate dall’ente pubblico. In particolare, evidenzieremo il ruolo svolto da tali fattorie nell’educazione alimentare e discuteremo del rapporto esistente tra la funzione educativa e le strategie imprenditoriali dell’azienda. L’analisi vuole rappresentare un tentativo di leggere questa realtà in un’ottica di marketing, evidenziandone le caratteristiche e mostrando quali possono essere i fattori da considerare nelle possibili strategie di miglioramento e sviluppo. Dopo una breve descrizione del contesto di riferimento, si presenteranno i dati disponibili, provenienti da fonti regionali, da indagini svolte da enti privati e dal DEIAgra ed elaborati direttamente. Verrà evidenziato il ruolo delle fattorie didattiche nelle politiche regionali di educazione ai consumi alimentari. In conclusione si riporteranno alcune considerazioni relative ad una possibile analisi secondo le componenti del marketing concept.

Keywords

Educational farms Multi-functionality Nutrition education Marketing concept 

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2011

Authors and Affiliations

  • Maurizio Canavari
    • 1
    Email author
  • Carrie Huffaker
    • 1
  • Rossana Mari
    • 2
  • Domenico Regazzi
    • 1
  • Roberta Spadoni
    • 1
  1. 1.Department of Agricultural Economics and Engeneering (DEIAgra)Alma Mater Studiorum – University of BolognaBolognaItaly
  2. 2.Italian Region of Emilia-Romagna – Production valorizationBolognaItaly

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