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The Secularization of Religious Dissent: Anticlerical Politics and the Freigeistig Movement in Germany 1844–1933

  • Todd H. Weir

Abstract

Developments outside of Europe have provided the strongest case against the thesis that modernity or modernization necessarily coincides with a thoroughgoing secularization of society2. Recent studies have shown that patterns of religious participation in Europe over the past two centuries have been much more dynamic than previously assumed (Lehmann 1997, Blackbourn 1994). Nonetheless, over the longue durée the decline of Christian piety in Europe and particularly in majority Protestant countries such as Germany has not been significantly challenged. Recent surveys in Germany have confirmed an ongoing dwindling of church attendance and growing religious indifference3. One of the fields of inquiry that has implicity questioned the idea of European secularization as “disenchantment” is that on “civil” or “political” religions, which has highlighted the operation of religious forms, symbols and practices in supposedly secular movements like nationalism, liberalism, communism, socialism and national socialism (Maier/Schäfer 1997, Ley 1997, Hardtwig 2001).

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  • Todd H. Weir

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