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Secularization of the modern conduct of life? Reflections on religiousness in early modern Europe

  • Heike Bock

Abstract

The classic theory of secularization of the industrialized West refers to two dimensions: First, it means the institutional and juridical separation of state and church, which led to a decline of the impact the institution Church has in modern societies. Second, it means a decrease of religion as a category of orientation for the individual as well as the collective conduct of life. While the first aspect of this thesis is hardly being disputed today, criticism basically focuses on the assertion that the conduct of life of modern people has been secularized. The Anglo-Saxon scene has become the centre of this debate: while the British tradition defends the secularization thesis, the contemporary American Sociology of Religion finds so much empirical evidence against secularization that it wants to abolish the concept altogether.

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© VS Verlag für Sozialwissenschaften | GWV Fachverlage GmbH, Wiesbaden 2006

Authors and Affiliations

  • Heike Bock

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