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Märchen pp 1-6 | Cite as

Name und Begriff

  • Max Lüthi
Part of the Sammlung Metzler book series (SAME)

Zusammenfassung

Die deutschen Wörter ‘Märchen’, ‘Märlein’ (mhd. maerlîn) sind Verkleinerungsformen zu ‘Mär’ (ahd. mârî f., mhd. maere f. und n., Kunde, Bericht, Erzählung, Gerücht), bezeichneten also ursprünglich eine kurze Erzählung. Wie andere Diminutive unterlagen sie früh einer Bedeutungsverschlechterung und wurden auf erfundene, auf unwahre Geschichten angewendet, um so mehr als auch das Grundwort ‘Mär’ diese Bedeutung annehmen konnte, was besonders in Zusammensetzungen deutlich wird (lügemaere, tandmaere, entenmär, gensmär u.a., Belege des 13.–16. Jhs; vgl. das verächtliche Contes de ma mère l’Oye, Contes de la cigogne u.ä., 18. Jh.). Eine Gegenbewegung setzte im 18. Jh. ein, als unter französischem Einfluß Feenmärchen und Geschichten aus »Tausendundeiner Nacht« in Mode kamen, als Herder und andere Träger des Sturm und Drang in der „Volksdichtung“ einen Quell der Poesie überhaupt zu entdecken glaubten; im 19. Jh. verstärkten der Erfolg der Sammlungen von Grimm und Bechstein und die Dichtungen (und Theorien) der deutschen Romantiker und Andersens das Prestige der Märchen. Heute bezeichnen die Ausdrücke ‘Volksmärchen’ und ‘Kunstmärchen’ wertungsfrei bestimmte Erzählgattungen. In der Schriftsprache hat sich das mitteldeutsche Wort ‘Märchen9 durchgesetzt, in den oberdeutschen Mundarten behauptet sich der einheimische Ausdruck ‘Märli’ (Schweizerdeutsch), ‘Märle’ (schwäbisch, elsässisch). Daß beide immer noch mit starkem positivem oder negativem Akzent versehen werden können, spiegelt das spannungsvolle Verhältnis zum Bezeichneten, das einmal als eine höhere Welt erscheint („So schön wie ein Märchen aus Tausend und einer Nacht”), das andere Mal als eine Welt der Lüge („Erzähl mir keine Märchen!“).

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© Springer-Verlag GmbH Deutschland 1962

Authors and Affiliations

  • Max Lüthi

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