Pierre de Coubertin: The Inventor of the Olympic Tradition

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Abstract

Clastres focuses on Pierre de Coubertin’s strategies to re-establish the Olympic Games “in a modern form”, to win and hold onto the International Olympic Committee (IOC) presidency for 30 years, and to forge and spread his conception of “Olympism”. He rejects any view of Pierre de Coubertin as a manager and “social marketer” because these concepts are anachronistic. For Coubertin, new elites could arise thanks to sport only if they accepted the values and principles of the aristocracy: belief in the idea of a natural elite, mutual respect between equals, pushing one’s limits, chivalric bravery and a taste for art and literature. The influx of sportsmen was aimed at helping them the traditional elites regain the influence they had lost due to the rise of the nouveau-riche bourgeoisie.

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© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Faculty of Social and Political SciencesSport Sciences Institute (ISSUL), University of LausanneLausanneSwitzerland

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