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The Emergence of National Socialist Discourse

  • W J Dodd
Chapter

Abstract

This chapter describes the emergence of an ensemble of extreme nationalist ‘precursor’ discourses in German-speaking Europe originating particularly in the Napoleonic occupation, on which National Socialism drew following Germany’s defeat in 1918. It is argued that 1933 did not mark a significant caesura in German discourse history, unlike political history. Following von Polenz’s three-way distinction between the language of National Socialism, language in National Socialism, and language leading to National Socialism (“zum Nationalsozialismus hin”, von Polenz 1999, p. 547), it reviews right-wing discourses on nation, language and culture, and on the ‘Volk’ as a biological construct, rejecting the proposition that this constitutes evidence of a German “exterminationist mindset” (Goldhagen).

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© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  • W J Dodd
    • 1
  1. 1.Department of Modern LanguagesUniversity of BirminghamBirminghamUK

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