The Environmental Value of Volcanic Landscapes and Wetlands of Lowland Patagonia and Their State of Conservation

Chapter
Part of the The Latin American Studies Book Series book series (LASBS)

Abstract

This chapter highlights the importance of those landscapes formed by volcanic ‘escoriales’ in the context of the extensive Patagonian region which is located east of the Andean Cordillera, as well as their associated ‘mallín’ ecosystems. Their more important role is the water supply within a drier, surrounding environment, both for rural dwellers as well as the survival and development of the biota. Likewise, these landscapes provide scenic resources and they create sources of information to understand the geological and paleoenvironmental history of southernmost South America. The ‘mallines’ also possess high productivity of biomass and fodder, which are highly appreciated by the rural inhabitants and thus, used as cattle and sheep grazing places. Nevertheless, their condition of azonal ecosystems provides them high brittleness and many of them show different degrees of degradation, which display alterations of the hydrological conditions of soil and vegetation and soil which sooner or later derive in the erosion of the more endangered sites. The hydro-geological model described in this book, perhaps could be used as a terrestrial analogue for the process of water infiltration in the polar regions and volcanic landscapes of Mars. In these Martian environments, water ice melts and permeates along vertical and oblique fractures in volcanic rocks, to reappear again at the base of the extremely dry volcanic outcrops, like it happens on Earth.

Keywords

Patagonia Volcanic landscapes Environmental value Water, biological and scenic resources Wetlands Degradation 

References

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Copyright information

© Springer International Publishing AG 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Unidad Académica Río GallegosUniversidad Nacional de la Patagonia Austral (UARG – UNPA)Río GallegosArgentina
  2. 2.Laboratorio de GeomorfologíaCADIC-CONICET and Universidad Nacional de Tierra del FuegoUshuaiaArgentina

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