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Heinrich von Kleist: Michael Kohlhaas

  • Ingo Juchler
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Abstract

Kleist’s Novelle (or long short story) Michael Kohlhaas is a quintessentially political narrative. Juchler shows in this chapter how the action of the Novelle substantiates the introductory characterization of Michael Kohlhaas by the narrator, on the basis of his rebellion against higher authority, as “at once the most upright and most terrible of human beings.” After outlining the plot, Juchler sketches in the historical and biographical context in which Michael Kohlhaas had its genesis. Next, he analyzes the central figure’s sense of justice and quasi-religious mission. The discussion moves on to show how the contract theories of, e.g., Hobbes and Rousseau and the implications of a state monopoly of power can be illustrated from a reading of Michael Kohlhaas. The chapter ends with an overview of the Novelle’s political reception history and an analysis, related to the story’s action, of the right of resistance.

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Authors and Affiliations

  • Ingo Juchler
    • 1
  1. 1.University of PotsdamPotsdamGermany

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