Advertisement

Crime, Prosecution, and Justice in Giuseppe Verdi’s Otello

  • Alessandro Accinni
  • Paolo di FeliceEmail author
Chapter

Abstract

Adultery committed by a woman is still a crime in many legal systems and, in those where it is no longer so, it has been a felony until recently. By the same token, it has often been a mitigating factor for the offender: indeed, the punishment imposed for the murder of one’s wife, caught in the act of adultery, committed in an outburst of rage, was often milder than ordinary ones, the underlying rationale being the defense of the man’s betrayed honor. When Jago reports the alleged adulterous affair between Desdemona and Cassio to Otello, the latter initiates a sort of criminal proceedings in order to collect evidence of such offense. In the end, Otello concludes that Desdemona is guilty of adultery and perjury and punishes her with death. However, when Otello”s verdict is submitted to review, the evidence against Desdemona and Jago’s misbehavior, which had led Otello to commit murder, turn out to be ungrounded. The authors read Verdi’s (and, of course, Shakespeare’s) tragedy through the lenses of the criminal offenses embedded in the plot.

References

  1. Budden J (1992) The Operas of Verdi. Volume III: From Don Carlos to Falstaff. Oxford University Press, OxfordGoogle Scholar
  2. Cavina M (2011) Nozze di sangue. Storia della violenza coniugale. Laterza, BariGoogle Scholar
  3. Celletti R (1988) Il teatro d’opera in disco. Rizzoli, MilanoGoogle Scholar
  4. Gambarotta G (1898) L’adulterio e la teorica dei diritti necessari. Fratelli Bocca Editori, TorinoGoogle Scholar
  5. Giudici E (1999) L’opera in cd e video. Il Saggiatore, MilanoGoogle Scholar
  6. Giudici E (2012) Il Teatro di Verdi in scena e in dvd. Il Saggiatore, MilanoGoogle Scholar
  7. Iudica G (2008) Il principe dei musici. Carlo Gesualdo da Venosa. Sellerio, PalermoGoogle Scholar
  8. Iudica G (2013) Il caso Gesualdo. La Vita Felice, MilanoGoogle Scholar
  9. Manzini V (1918) Trattato di diritto penale italiano, vol VII. Fratelli Bocca Editori, TorinoGoogle Scholar
  10. Manzini V (1939) Trattato di diritto penale Italiano secondo il Codice del 1930. Fratelli Bocca Editori, TorinoGoogle Scholar
  11. Mila M (1980) L’arte di Verdi. Einaudi, TorinoGoogle Scholar
  12. Povolo C (2014) Un delitto d’onore nella Venezia di fine Cinquecento. http://www.venetonight.it/2014/wp-content/uploads/2014/09/Palazzo-Ducale-racconto.pdf
  13. Rubini E (2010) Giustizia Veneta. Filippi, VeneziaGoogle Scholar
  14. Rubini E (2015) Corso di Storia del Diritto Veneziano. Diritto Veneto e Diritto Romano: impostazioni diverse. Uno sguardo alle prime leggi venete. Conference at Ateneo Veneto di Scienze, Lettere e ArtiGoogle Scholar
  15. Ruggiero G (1997) Storia di Venezia. La formazione dello Stato Patrizio. Diritto, finanze, economia: politica e giustizia. http://www.treccani.it/enciclopedia/la-formazione-dello-stato-patrizio-diritto-finanze-economia-politica-e-giustizia_%28Storia-di-Venezia%29/
  16. Skoufari E (2011) Cipro Veneziana (1473–1571). Istituzioni e culture nel regno della Serenissima. Viella, RomaGoogle Scholar
  17. Viggiano A (1994) Storia di Venezia. Dal Rinascimento al Barocco – Diritto e istituzioni: Giustizia, disciplina e ordine pubblico. http://www.treccani.it/enciclopedia/dal-rinascimento-al-barocco-diritto-e-istituzioni-giustizia-disciplina-e-ordine-pubblico_%28Storia-di-Venezia%29/

Further Reading

  1. Auden WH (1990) The Dyer’s hand and other essays. Random House, New YorkGoogle Scholar
  2. Cozzi G (1982) Repubblica di Venezia e Stati italiani. Politica e giustizia dal secolo XVI al secolo XVIII. Einaudi, TorinoGoogle Scholar
  3. Hale JR (1974) Renaissance Venice. The University of Chicago Press, ChicagoGoogle Scholar
  4. Povolo C (1980) Aspetti e problemi dell’amministrazione della giustizia penale nella Repubblica di Venezia, in Stato, società e giustizia nella Repubblica veneta. Secolo XVI-XVII, a cura di G. Cozzi, RomaGoogle Scholar
  5. Sanudo M (2011) De origine, situ et magistratibus Urbis Venetae ovvero la città di Venezia (1493–1530), a cura di Angela Caracciolo Aricò, Centro Studi Medioevali e Rinascimentali ‘E. A. Cicogna’, MilanoGoogle Scholar

Copyright information

© Springer International Publishing AG 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Accinni Cartolano e AssociatiMilanItaly
  2. 2.Credit SuisseMilanItaly

Personalised recommendations