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Law and Opera pp 283-295 | Cite as

A ‘Stolen’ Theatre on Rue de la Loi: The Opéra After Thermidor

  • Mark DarlowEmail author
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Abstract

The article uses archival and notarial sources to shed light on an episode of the institutional history of the Paris Opéra, which occupied from 1794 a theatre originally built on behalf of entrepreneurs Mlle Marguerite Brunet known as Montansier, and her business partner, lover, and future husband Honoré Neuville. This theatre was confiscated by the State following accusations of counter-revolutionary activity and the arrest of Montansier (and later also Neuville) under the provisions of the law of suspects. The seemingly illegal capture of a privately-owned theatre sparked a pamphlet war after Montaniser’s release from prison in late 1794, her demand for reimbursement, and numerous reports from various departments of the government. Yet the institution was never returned to her, and the Opéra was to remain there until the assassination of the Duc de Berry on its steps in 1820, whereupon the theatre was demolished. The article studies the official debates concerning her claim for reimbursement and the conflicts of authority this affair reveals in Revolutionary cultural policy, in order to demonstrate the interest of the legal and institutional record for the Opéra’s institutional history after Thermidor.

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Authors and Affiliations

  1. 1.University of Cambridge, Faculty of Modern and Medieval LanguagesCambridgeUK

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